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7 Dinge, die Sie über Stephen Hawking nicht wussten

Wenig bekannte Fakten über das astronomische Leben des Autors, Kosmologen und Physikers Stephen Hawking.

Der renommierte Physiker Stephen Hawking starb am 14. März 2018 – auch bekannt als Pi Day – im Alter von 76 Jahren. Der Wissenschaftler zeichnet sich durch seine bedeutenden Beiträge zur Kosmologie, der Erforschung des Ursprungs und der Entwicklung des Universums, aus. Im Laufe seiner Karriere wurde Hawking zu einer kulturellen Ikone, die versuchte, wissenschaftliche Konzepte einer breiteren Öffentlichkeit zugänglich zu machen.

Sein 1988 erschienenes Buch A Brief History of Time stellte einen Guinness-Weltrekord auf, indem er viereinhalb Jahre lang auf der Bestsellerliste der Sunday Times stand. Dennoch erwies sich die Diskussion des Buches über Konzepte wie Zeit, Raum, Schwarze Löcher und der Urknall als etwas komplex für Nichtwissenschaftler, und Hawking scherzte gerne, dass es das am wenigsten gelesene und am meisten gekaufte Buch der Geschichte war. Aus diesem Grund veröffentlichte er 2005 eine leichter zugängliche Version des Originals namens A Briefer History of Time.

Hawking war so bekannt, dass er zu Lebzeiten in Fernsehsendungen wie Star Trek, Die Simpsons, The Big Bang Theory und Last Week Tonight mit John Oliver auftrat. Darüber hinaus gewann der Schauspieler Eddie Redmayne einen Oscar für seine Darstellung des Hawking in The Theory of Everything. Aber trotz seiner Popularität gibt es immer noch vieles, was Sie vielleicht nicht über ihn wissen.

1. Die Ärzte sagten ihm, er würde nicht älter als Anfang 20 werden

Hawking wurde mit 21 Jahren mit amyotropher Lateralsklerose (ALS) oder Lou-Gehrig-Krankheit diagnostiziert. ALS beeinflusst die Nervenzellen, die an der willkürlichen Muskelbewegung beteiligt sind, und verringert die Fähigkeit einer Person, sich im Laufe der Zeit zu bewegen und zu sprechen. Normalerweise entwickeln sich die Symptome nach dem 50. Lebensjahr und führen innerhalb weniger Monate oder Jahre zum Tod.

Als die Ärzte Hawking im extrem jungen Alter von 21 Jahren mit ALS diagnostizierten, sagten sie voraus, dass er nur noch ein paar Jahre leben würde. Stattdessen lebte er noch 55 Jahre.

„Die Menschheit“, sagte er, „ist im Vergleich zum Universum so mickrig, dass es keine große kosmische Bedeutung hat, behindert zu sein.“

2. Er war ein wilder Rollstuhlfahrer

Cosmologist Stephen Hawking on October 10, 1979 in Princeton, New Jersey. (Credit: Santi Visalli/Getty Images)

Hawking begann nach seiner Diagnose in den 60er Jahren mit Krücken und weigerte sich, in einen Rollstuhl zu wechseln. Aber als er einmal anfing, war er Berichten zufolge ein ziemlich wilder Fahrer.

„Es gibt eine apokryphe Geschichte da draußen – ich weiß nicht, ob sie wahr ist –, dass er tatsächlich Prinz Charles über die Zehen gelaufen ist“, sagt Kristine M. Larsen, Professorin für Astronomie an der Central Connecticut State University und Autorin von Stephen Hawking: A Biography .

„Er hat auf jeden Fall gerne in seinem Rollstuhl auf der Tanzfläche getanzt“, sagt sie. „Ich erinnere mich, wie ich ihn in seinem Rollstuhl durch Konferenzen rasen sah.“ Nach einem Vorfall, bei dem er mit seinem Rollstuhl stürzte und sich die Hüfte brach, scherzte er auch, „ein schlechter Fahrer zu sein“.<

3. Er hat viele wissenschaftliche Wetten abgeschlossen, obwohl er sie immer wieder verlor

Hawking ist bekannt für seine theoretischen Beiträge zur Wissenschaft. Aber wie jeder Wissenschaftler hat er nicht immer beim ersten Mal alles richtig gemacht; und er war dafür bekannt, Wetten auf wissenschaftliche Konzepte zu platzieren und zu verlieren.

1975 wettete er mit dem Physiker Kip Thorne ein Penthouse-Abonnement, dass ein astronomisches Objekt namens Cygnus X-1 kein Schwarzes Loch war. Später wettete er auch mit jemandem eine Enzyklopädie über Hawkings Behauptung, dass Informationen in Schwarzen Löchern verloren gehen, und setzte 100 Dollar, dass niemand das Higgs-Boson jemals entdecken würde. Schließlich verlor er alle drei dieser Wetten.

4. Einige seiner wissenschaftlichen Theorien waren zunächst umstritten

Trotz dieser falschen Wetten hat Hawkins viele Dinge richtig gemacht.

„Zu seinen ersten theoretischen Entdeckungen gehörte seine Vorhersage, dass Schwarze Löcher strahlen sollten“, sagt Larsen. „Aber als er auf diese Idee kam und sie seinen Kollegen präsentierte, hielten sie das für Quatsch.“

Als seine Berechnungen für diese Theorie jedoch einer wissenschaftlichen Begutachtung unterzogen wurden, „stellten sie fest, dass dies die Gesetze der Physik, wie wir sie verstehen, voraussagen“, sagt sie. „Dass Schwarze Löcher unter den richtigen Umständen verdampfen sollten, sollten strahlen.“

Dieses wissenschaftliche Konzept ist heute als „Hawking-Strahlung“ bekannt und bleibt einer seiner größten Beiträge zur Kosmologie.

5. Künstliche Intelligenz machte ihm Unbehagen

Hawking glaubte, dass die Entwicklung besserer Technologien für das Überleben der Menschen unerlässlich sei. Aber er war auch sehr besorgt über das Streben nach künstlicher Intelligenz oder K.I.

„Neben den Vorteilen bietet A.I. wird auch Gefahren mit sich bringen, wie mächtige autonome Waffen oder neue Wege für wenige, die vielen zu unterdrücken“, sagte er 2014 bei der Vorstellung des Center for the Future of Intelligence an der Cambridge University.

„In Zukunft wird A.I. einen eigenen Willen entwickeln könnte – einen Willen, der mit unserem in Konflikt steht“, fuhr er fort. „Der Aufstieg mächtiger KI. wird entweder das Beste oder das Schlimmste sein, was der Menschheit je widerfahren ist. Wir wissen noch nicht welche.“

Das Thema war für Hawking persönlich, denn trotz seiner Befürchtungen, wo K.I. führen würde, profitierte er stark von den Fortschritten auf diesem Gebiet. Ab 2008 kommunizierte Hawking, indem er seine Wange anspannte. Mithilfe einer Technologie, die diese Wangenbewegungen erkennen konnte, übersetzte ein maschineller Lernalgorithmus diese in Ton und wurde allmählich besser und schneller beim Übersetzen, da er aus Hawkings Sprachmustern lernte.

6. Er hatte eine turbulente Beziehung zu seiner ersten Frau

Professor Stephen Hawking, his wife Jane and two of his children, Robert and Lucy, at home in Cambridge, 1977. (Credit: Ian Berry/Magnum Photos)

Als The Theory of Everything 2014 debütierte, erhielt es einige Kritik wegen seiner Darstellung von Hawkings Ehe mit seiner ersten Frau Jane Wilde. Basierend auf Wildes Schriften über ihr Leben und ihre Ehe bot der Film ein romantisches, sentimentales Porträt einer Frau, die angesichts einer sehr schweren Krankheit Opfer für ihren Mann brachte.

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Im wirklichen Leben waren die Dinge etwas komplizierter. Jane übernahm die Aufgabe, sich um ihren Ehemann und ihre drei Kinder zu kümmern, da Hawking sich weigerte, mit ihr über seine Krankheit zu sprechen. Irgendwann beschrieb sie ihn als „ein Kind mit einem massiven und widerspenstigen Ego“.

In den letzten Jahren ihrer Ehe verließ Hawking Jane für seine Krankenschwester Elaine Mason, die seine zweite Frau wurde.

7. Er hat mit seiner Tochter Lucy fünf Kinderbücher geschrieben

Neben seinen vielen Büchern für Erwachsene schrieb Hawking mit seiner Tochter Lucy mehrere Kinderbücher, die Wissenschaft und Abenteuer verbinden.

Diese Bücher konzentrieren sich alle auf einen kleinen Jungen namens George, der das Universum kennenlernt, indem er es bereist. Im jüngsten, George and the Blue Moon, nimmt George an einem Mars-Trainingsprogramm teil, in dem er laut Hawkings eigener Beschreibung „ums Überleben kämpft, was sich anfühlt wie die Tribute von Panem auf dem roten Planeten“.

Ja, Hawking wusste über die Tribute von Panem Bescheid und auch über ein paar andere Dinge, die die Kinder heutzutage mögen. Auf die Frage nach der Bedeutung des Ausscheidens von Zayn Malik aus der Band One Direction antwortete er: „Eines Tages könnte es durchaus Beweise für mehrere Universen geben … und in diesem Universum ist Zayn immer noch in One Direction.“

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