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Betty White, geliebte und wegweisende Schauspielerin, stirbt im Alter von 99

Betty White, die sich selbst als „glückliche alte Frau“ beschrieben hat, deren süß-sarkastische Seniorenfiguren ein beliebter Bestandteil von Fernsehsendungen und Filmen wie „The Golden Girls“, „Boston Legal“ und „Hot in Cleveland“ waren, starb am Freitag, 31.Dezember 2021, behauptete ihr Agent und enger Freund Jeff Witjas dem People-Magazin.

Mit 99 war sie nur noch wenige Wochen davon entfernt, am 17. Januar ihren 100. Geburtstag zu feiern.

„Obwohl Betty bald 100 Jahre alt war, dachte ich, sie würde ewig leben“, sagte Witjas. „Ich werde sie schrecklich vermissen und die Tierwelt, die sie so sehr geliebt hat. Ich glaube nicht, dass Betty jemals Angst hatte, zu sterben, weil sie immer mit ihrem geliebten Ehemann Allen Ludden zusammen sein wollte. Sie glaubte, dass sie wieder bei ihm sein würde. “

In der ersten Hälfte ihrer Karriere – schließlich von Guinness World Records als längste Fernsehkarriere einer weiblichen Entertainerin geehrt – war White eine regelmäßige, aber nicht weithin beachtete Präsenz in Radio und Fernsehen.

Es gab Sitcoms aus den 50er Jahren, eine Talkshow von 1954 und sogar eine Rolle in dem Film „Beratung und Zustimmung“ von 1962. Sie tauchte gelegentlich in Spielshows auf, insbesondere in „Password“, das von ihrem dritten Ehemann Allen Ludden moderiert wurde.

„Es war ein bisschen untypisch, ein bisschen unweiblich, … du solltest nicht lustig sein“, erinnerte sich White 2017 in einem Interview mit CNN und erinnerte sich an ihre frühen Tage in Hollywood. White stellte fest, dass von Frauen damals erwartet wurde, dass sie einfach „hereinkommen und hübsch sind“, konterte White: „Nein, es macht so viel mehr Spaß, dieses Lachen zu bekommen.“

White clutches her Life Achievement Award at the Screen Actors Guild Awards in 2010. "I am the luckiest old broad on two feet," <a href="http://www.cnn.com/2017/02/09/entertainment/betty-white-brooke-baldwin-history-of-comedy-cnntv/index.html">she told CNN's Brooke Baldwin in 2017.</a> "I'm still able to get a job, at this age. I will go to my grave saying, 'Can I come in and read for that tomorrow?' "

Aber beginnend mit ihrem Auftritt als bissige Küchendiva Sue Ann Nivens in der Sitcom „The Mary Tyler Moore Show“ aus den 1970er Jahren – beginnend mit 51 – entwickelte White ein Talent für die Darstellung der scheinbar reinen Ältesten, voller Aufrichtigkeit des Mittleren Westens, der ein geiles Innenleben hatte. Damit schuf sie eine neue Generation von Fans, eine Basis, die erst mit Beginn ihrer 90er Jahre größer wurde.

Sie war die sexuell erfahrene, wenn auch sonst naive Rose Nylund in „The Golden Girls“.

White spielte auch in „Boston Legal“ eine steinharte und manchmal gewalttätige Sekretärin. Sie hatte einen Gastauftritt bei „The Simpsons“, moderierte „Saturday Night Live“ – die älteste Person, die dies je tat – und trat sogar in einer selbstironischen Anzeige für Snickers Schokoriegel auf.

Dabei nahm sie ihren Erfolg – ​​wenn nicht ihre Arbeit – auf die leichte Schulter.

„Ich habe die Zeit meines Lebens und die Tatsache, dass ich immer noch arbeite – wie viel Glück kann man haben?“ Sie sagte der Huffington Post im Jahr 2012.

White, seen here in 1954, was born in the Chicago suburb of Oak Park, Illinois, in 1922. She had roles on popular radio shows such as "This Is Your FBI" and "The Great Gildersleeve" before landing her first TV role as a co-host of "Hollywood on Television" in 1949.


Betty White sollte im Fernsehen sein.

Als sie erst 17 Jahre alt war, war sie 1939 in einer experimentellen Fernsehsendung zu sehen. Die Technologie steckte noch in den Kinderschuhen, nachdem sie 1939 auf der Weltausstellung in New York öffentlich vorgestellt wurde.

„Ich habe in einer experimentellen TV-Show getanzt, der ersten an der Westküste in der Innenstadt von Los Angeles“, sagte sie Guinness World Records. „Ich trug mein High-School-Abschlusskleid und unser Präsident der Beverly Hills High Schülerschaft, Harry Bennett, und ich tanzten den ‚Merry Widow Waltz‘. “

White stammte aus dem Mittleren Westen und wurde am 17. Januar 1922 in Oak Park, Illinois, geboren. (Ihr Name war offiziell Betty, nicht Elizabeth.) Ihre Mutter war Hausfrau und ihr Vater war leitender Angestellter eines Elektrounternehmens.

Als sie 2 Jahre alt war, zog ihre Familie in die Gegend von Los Angeles, wo ihr Vater mit der Herstellung von Radios begann. Während der Depression wurde das Geschäft irgendwann so eng, dass er sie gegen Hunde eintauschte, in der Hoffnung, dass daraus ein Geschäft werden würde. White erinnerte sich daran, dass ihre Familie zu einem Zeitpunkt ungefähr 20 Hunde hatte. Sie wurde eine lebenslange Tierliebhaberin.

White besuchte die Beverly Hills High School und schrieb irgendwann ein Stück, in dem sie sich selbst als Hauptdarstellerin spielte. „Ich denke, das war der Zeitpunkt, an dem der Fehler gebissen wurde“, sagte sie dem Archiv des amerikanischen Fernsehens.

White rides in a Christmas parade in Los Angeles in 1955.

White wurde nach dem TV-Auftritt zum Model, obwohl ihre Karriere durch den Zweiten Weltkrieg unterbrochen wurde, in dem sie im amerikanischen Frauenfreiwilligendienst diente.

Nach dem Krieg arbeitete sie im Theater und begann schließlich, Radiorollen in Shows wie „The Great Gildersleeve“ und „Blondie“ zu übernehmen. Im Jahr 1949 bat ein Radiomoderator in Los Angeles, Al Jarvis, sie, sein „Girl Friday“ für eine 5 1/2-stündige Live-TV-Show zu sein, die seine Radiosendung im Fernsehen sein sollte, sich aber schnell in eine lose Varietät verwandelte. Talkshow „Hollywood im Fernsehen“.

„Es war, als würde man auf ein Fernseh-College gehen“, erinnert sie sich. Nach etwas mehr als zwei Jahren wurde Weiß alleiniger Gastgeber.

Sie wechselte in andere Programme: eine syndizierte Show, „Life with Elizabeth“; eine NBC-Sitcom, „Date with the Angels“; das erste von vier Programmen namens „The Betty White Show“; Paraden zu veranstalten – „es wurde so, dass ich sie ankündige, wenn ein Signal auf Rot gehen würde und sechs Autos anstehen würden“, sagte sie; und eine Vielzahl von Werbespots und Auftritten. White hatte sogar eine eigene Produktionsfirma, damals eine Seltenheit für eine Frau.

Sie machte auch Spielshows, die schließlich dazu führten, dass sie Ludden, ihren dritten Ehemann, traf.

Ludden war der Moderator von „Password“, und White war ein Diskussionsteilnehmer in der dritten Woche der Show im Jahr 1961. Später arbeiteten die beiden im Sommerlager zusammen und wurden gute Freunde. Ludden, ein Witwer, wurde ein leidenschaftlicher Verfolger und kaufte White – eine zweimal geschiedene Frau, die nur ungern wieder heiraten wollte – einen Ehering, um sie in Los Angeles durch transkontinentale Reisen von seinem Haus in New York aus zu umwerben.

Ein Jahr später akzeptierte sie schließlich, als er ihr zu Ostern Ohrringe und einen Stoffhasen kaufte, letzteres als Appell an ihre Tierliebe.

„Ich bereue dieses Jahr, dass ich es verschwendet habe, ‚Nein‘ zu sagen. Ich hätte alles gegeben, um es zurückzubekommen“, sagte sie über ihre Liebesbeziehung zu Ludden.

Sie waren 18 Jahre lang verheiratet, bis Ludden 1981 an Krebs starb. White heiratete nie wieder.

Während eines Großteils der 60er und bis in die 70er Jahre arbeitete White stetig, aber leise, mit häufigen Talkshow- und Gameshow-Auftritten und gelegentlichen Gastspielen. (Irgendwann wurde sie gebeten, Teil des „Today Show“-Teams zu werden.) In den frühen 70er Jahren moderierte sie das syndizierte „The Pet Set“, in dem Prominente und ihre Tiere zu sehen waren.

Die amerikanische Schauspielerin Mary Tyler Moore (als Mary Richards) (links) gibt ein „Daumen hoch“-Zeichen, als sie 1975 mit Betty White (als Sue Ann Nivens) in einer Szene aus „The Mary Tyler Moore Show“ an ihrem Schreibtisch sitzt.

Die amerikanische Schauspielerin Mary Tyler Moore (als Mary Richards) (links) gibt ein „Daumen hoch“-Zeichen, als sie 1975 mit Betty White (als Sue Ann Nivens) in einer Szene aus „The Mary Tyler Moore Show“ an ihrem Schreibtisch sitzt.

White und Ludden hatten viele Freunde, darunter Mary Tyler Moore und ihr Produzent, Grant Tinker. Auf Drängen von „MTM“-Casting-Direktorin Ethel Winant wurde White als Sue Ann Nivens, die „Happy Homemaker“, gecastet, Süße und Leichtigkeit während ihrer Kochshow, aber eine mannshungrige Harridan außerhalb der Kamera.

Ursprünglich als Einzelstück gedacht – Nivens hatte eine Affäre mit dem Ehemann einer anderen Figur – als die Episode endete, war die Chemie so stark, dass White ein Stammgast wurde.

Sie gewann zwei Emmys für die Rolle.

White liebte es, mit der Besetzung zu arbeiten, bemerkte jedoch, dass „die Magie der Show das Schreiben war. … Es war eine großartige Kombination.“

White traf ein Jahrzehnt später erneut auf Paydirt, als sie als Rose in „The Golden Girls“ gecastet wurde, der 1985-92-Show über vier ältere Frauen, die sich ein Haus in Miami teilen.

Das Drehbuch war „Dynamit“, erinnerte sich White. Sie war ursprünglich für die Rolle Blanche vorgesehen, der lasziven Witwe, gespielt von Rue McClanahan, aber Regisseur Jay Sandrich – der mit White an „MTM“ gearbeitet hatte – wollte nicht, dass sie sich wiederholt und schlug Rose vor.

White plays Jane opposite Johnny Carson in a Tarzan skit for "The Tonight Show" in 1981.

Die Besetzung hat es wunderbar verstanden, erinnerte sich White.

„Es ist wie vier Punkte auf einem Kompass“, erinnert sie sich. „Deshalb passen wir so gut zusammen.“

Die Show gewann während ihrer sieben Staffeln eine Reihe von Emmys, darunter eine für White.

Betty White als Rose Nylund in „The Golden Girls“.

Weiß war nie wirklich aus der Öffentlichkeit verschwunden. Nachdem „The Golden Girls“ ausgestrahlt wurde, arbeitete sie immer noch, sei es als Sprecherin für den Tierschutz – sie war über 40 Jahre lang Kuratorin der Morris Animal Foundation – oder als Gaststar in verschiedenen TV-Shows.

Aber auch sie war nicht auf den Wiederaufschwung der Popularität vorbereitet, der ihren Auftritt in dem Film „The Proposal“ von 2009 begleitete, in dem sie die Großmutter von Ryan Reynolds spielte.

Bei den Screen Actors Guild Awards 2010 erhielt sie eine Auszeichnung für ihr Lebenswerk, die von Sandra Bullock, Co-Star von „Proposal“ frech als „eine ernsthaft nervige Person“ vorgestellt wurde.

Nach langen Ovationen gab sie ihr Bestes.

„Ist es nicht ermutigend zu sehen, wie weit ein so schlichtes Mädchen gehen kann?“ sagte sie von Bullock.

Später fügte sie hinzu: „Ich bin bis heute immer noch vom Star betroffen. Ich schaue auf dieses Publikum und sehe so viele berühmte Gesichter. Aber was mich wirklich verwirrt, ist, dass ich tatsächlich viele von euch kenne und ich habe mit einigen zusammengearbeitet. Vielleicht“, fügte sie hinzu, „hatte ein paar. Und du weißt, wer du bist.“

Und dann wurde sie ernst.

After her success on "The Mary Tyler Moore Show," White starred in her own series, "The Betty White Show," in 1977-78.

„Das ist der Höhepunkt meines Berufslebens“, sagte sie. „Danke aus tiefstem Herzen.“

Jahre später fragte sie sich immer noch, warum sie plötzlich wieder aufgefallen war.

„Ich weiß nicht, woher die ‚Comeback‘-Geschichte kam“, sagte sie Oprah Winfrey im Jahr 2015. „Ich habe die letzten 70 Jahre ununterbrochen gearbeitet!“

Aber für Betty White hat es nie aufgehört. Es gab den Snickers-Werbespot. Das „SNL“-Erscheinungsbild. Eine weitere Serie, „Hot in Cleveland“, und Auftritte in „Community“, „Save Me“ (as God) und sogar „WWF Raw“. Sie hatte einen Twitter-Account mit mehr als einer Million Followern.

Sie nahm nichts davon als selbstverständlich hin und blieb dieselbe bodenständige, leicht schelmischen, einnehmenden Frau, die die Öffentlichkeit viele Jahrzehnte zuvor zum ersten Mal sah.

„Ich bin die glücklichste alte Frau auf zwei Beinen“, sagte sie 2017 gegenüber CNN. „Ich kann in diesem Alter immer noch einen Job bekommen. Ich werde zu meinem Grab gehen und sagen:“ Kann ich morgen reinkommen und dafür lesen?“

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