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Der größte Stammbaum aller Zeiten enthüllt die Ursprünge der gesamten Menschheit

Fast alle von uns kommen, wenn wir in unseren Stammbäumen weit genug zurückgehen, woanders her. Vielleicht war es deine Mutter oder dein Vater; Vielleicht war es ein entfernter Vorfahre, der vor mehr als zwölftausend Jahren lebte, aber irgendwann wirst du jemanden finden, der sein Heimatland auf der Suche nach einem besseren Leben verlassen hat.

Es sei denn, Sie wohnen hier . Es ist ein Wüstenfleck im Nordosten des Sudan, nicht weit vom Nil entfernt, und laut einer ehrgeizigen neuen Analyse von Forschern des Big Data Institute der Universität Oxford könnte es die angestammte Heimat aller heute lebenden Menschen sein.

Im Wesentlichen rekonstruieren wir die Genome unserer Vorfahren und verwenden sie, um ein riesiges Beziehungsnetz aufzubauen“, erklärte Dr. Anthony Wilder Wohns, Hauptautor der heute in der Zeitschrift Science veröffentlichten Studie.

„Wir können dann abschätzen, wann und wo diese Vorfahren gelebt haben“, sagt Wohns.

Wir sind heutzutage wahrscheinlich alle mit der Idee vertraut, Stammbäume mithilfe von DNA- und Genomanalysen zu verfolgen – sie sind nicht nur ein kommerziell erhältlicher Beziehungsaufklärer , sondern wurden in den letzten Jahren auch zur Aufklärung einiger Morde verwendet .

Aber für einige Forscher war es schon immer der Traum, es global zu machen.

„Wir haben im Grunde einen riesigen Stammbaum erstellt, eine Genealogie für die gesamte Menschheit“, sagte der Evolutionsgenetiker und Hauptautor Dr. Yan Wong. „Diese Genealogie ermöglicht es uns zu sehen, wie die genetische Sequenz jeder Person entlang aller Punkte des Genoms miteinander in Beziehung steht.“

„Riesig“ hat Recht: Anhand von Daten aus acht verschiedenen menschlichen Genomdatenbanken konnten die Forscher ein Netzwerk von fast 27 Millionen Vorfahren erstellen. Die Proben stammten nicht nur von modernen Menschen, sondern auch von alten Menschen, die vor Tausenden und Hunderttausenden von Jahren auf der ganzen Welt lebten.

Hochmoderne Algorithmen wurden eingesetzt, um die Daten nach genetischen Variationsmustern zu scannen und vorherzusagen, wo gemeinsame Vorfahren im „Stammbaum“ vorkommen würden, um sie zu berücksichtigen.

„[Die Studie] modelliert so genau wie möglich die Geschichte, die all die genetischen Variationen hervorgebracht hat, die wir heute beim Menschen finden“, erklärte Wong.

Das Ergebnis ist eine faszinierende visuelle Darstellung der Bewegung und Migration der Menschheit im Laufe der Geschichte. Doch die Forscher sind noch nicht fertig: Je mehr Daten verfügbar werden, desto mehr wollen sie die genealogische Karte ergänzen und verbessern – und dank der Effizienz ihrer Methoden haben sie noch Platz für Millionen zusätzlicher Genomproben.

„Diese Studie legt den Grundstein für die nächste Generation der DNA-Sequenzierung“, sagte Wong. „Wenn sich die Qualität der Genomsequenzen aus modernen und alten DNA-Proben verbessert, werden die Bäume noch genauer und wir werden schließlich in der Lage sein, eine einzige, einheitliche Karte zu erstellen, die die Abstammung aller menschlichen genetischen Variationen erklärt, die wir heute sehen.“

Und wenn Ihnen das nicht ehrgeizig genug ist, glaubt Wohns, dass das Team noch weiter gehen kann.

„Während der Mensch im Mittelpunkt dieser Studie steht, ist die Methode für die meisten Lebewesen gültig; von Orang-Utans bis zu Bakterien“, sagte er. „Es könnte in der medizinischen Genetik besonders nützlich sein, um echte Assoziationen zwischen genetischen Regionen und Krankheiten von falschen Verbindungen zu trennen, die sich aus unserer gemeinsamen Vorfahrengeschichte ergeben.“

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