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Tonga Vulkanausbruch unglaublich stark, Wissenschaftler schlagen neue „Ultra“-Klassifizierung vor

Die Explosion zerschmetterte eine ganze Insel und war hundertmal stärker als die Atombombe, die über Hiroshima detonierte.

Beschleunigte animierte Ansicht des Ausbruchs aus dem All am 15. Januar.
Gif : NASA/Gizmodo

Im Jahr 2015 tauchte im Südpazifik neues Land auf, das zwei bereits bestehende Inseln, Hunga Tonga und Hunga Ha’apai, miteinander verband. Der Hotelbesitzer Gianpiero Orbassano besuchte die neu entstandene Vulkaninsel, wie ABC News damals berichtete, und er ging zusammen mit seinem Sohn an den Stränden spazieren und kletterte auf den höchsten Punkt. Orbassano, ein in Tonga lebender italienischer Staatsbürger, sagte, die Insel habe großes Potenzial, Touristen anzuziehen, trotz Warnungen von Wissenschaftlern, dass das Gebiet instabil und gefährlich sein könnte.

Erste Bilder von Tongas neu entstandener Vulkaninsel
Erste Bilder von Tongas neu entstandener Vulkaninsel

Etwa sieben Jahre später scheinen die Wissenschaftler recht gehabt zu haben. Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai, wie die neu entstandene Insel genannt wurde, ist jetzt eine zerschmetterte Version ihres früheren Selbst, nachdem sie bei der Eruption vom 15. Januar ausgelöscht wurde . Die Explosion fegte durch die entstehende Insel, löste einen zerstörerischen Tsunami aus, bedeckte das nahe gelegene Tonga mit Asche und erzeugte eine atmosphärische Schockwelle, die um die Welt reiste.

Eindruck der Insel, wie sie vor dem Ausbruch vom 15. Januar aussah.
Eindruck der Insel, wie sie vor dem Ausbruch vom 15. Januar aussah. 
Bild : Joshua Stevens/Slayback/NASA/GSFC
Wissenschaftler haben so etwas noch nie gesehen und sagen, dass die Eruption laut dem Earth Observatory der NASA von einer bisher unbekannten Art sein könnte. Der NASA-Wissenschaftler Jim Garvin hatte zusammen mit Forschern der Columbia University, des Tongan Geological Service und der Sea Education Association die Veränderungen auf der Insel im Laufe der Zeit mithilfe von Satelliten und bodengestützten Beobachtungen verfolgt.
Wie das Gebiet nach dem Ausbruch aussah.
Wie das Gebiet nach dem Ausbruch aussah.
Bild : Joshua Stevens/Slayback/NASA/GSFC
Die beiden unbewohnten Inseln schienen vor dem neuen Wachstum im Jahr 2015 von der Oberfläche aus harmlos zu sein, aber sie stellten die beiden höchsten Abschnitte eines großen Unterwasservulkans dar. Der Vulkan erhebt sich 1,8 km aus dem Meeresboden und ist an der Basis 20 km breit. Die untergetauchte Caldera hat einen Durchmesser von 5 km.

Die Landmasse, die die beiden Inseln im Jahr 2015 verband, war durch kleine, aber zeitweilige Explosionen und die stetige Ansammlung von Tephra (Fragmenten von fallendem Vulkanmaterial) und Asche entstanden. Eruptionen wie diese, die als Surtseyan-Eruptionen bekannt sind, sind das Ergebnis von Meerwasser, das in den Schlot eindringt und mit heißen Materialien in Wechselwirkung tritt, was zu neuen Landmassen und weiterem Inselwachstum führt.

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