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Epstein-Freundin Ghislaine Maxwell: Jury spricht Maxwell in Missbrauchsprozess schuldig

NEW YORK, 29. Dezember – Ghislaine Maxwell wurde am Mittwoch von einer US-Jury für schuldig befunden, dem verstorbenen Finanzier Jeffrey Epstein beim sexuellen Missbrauch von Mädchen im Teenageralter geholfen zu haben, was einen bemerkenswerten Sündenfall für die britische Prominente besiegelte.

Maxwell, 60, wurde beschuldigt, zwischen 1994 und 2004 vier Teenager für Epstein, ihren ehemaligen Freund, rekrutiert und gepflegt zu haben, der sich 2019 in einer Gefängniszelle in Manhattan umbrachte, während er auf seinen eigenen Prozess wegen sexuellen Missbrauchs wartete.

Sie wurde in fünf von sechs Fällen verurteilt, darunter in einem Fall des Sexhandels. Die Anwälte von Maxwell, dem bis zu 65 Jahre Haft drohen, haben versprochen, Berufung einzulegen.

Ghislaine Maxwell guilty of helping Jeffrey Epstein abuse girls - BBC News

Maxwells Prozess wurde weithin als die Abrechnung angesehen, die Epstein nie hatte, und als einer der bekanntesten Fälle im Zuge der #MeToo-Bewegung, die Frauen ermutigte, sich über sexuellen Missbrauch durch berühmte und mächtige Menschen zu äußern.

Während des einmonatigen Prozesses hörten die Geschworenen emotionale und explizite Aussagen von vier Frauen, die Maxwell als zentral für ihren Missbrauch durch Epstein darstellten. Drei der vier sagten, Maxwell selbst habe ihre nackten Brüste berührt oder an den Begegnungen teilgenommen, die oft als Massagen begannen.

Maxwells Anwälte versuchten, die Glaubwürdigkeit der Frauen zu untergraben, und argumentierten, dass sie durch Geld motiviert waren, Maxwell zu beschuldigen, da alle vier Millionen Dollar Auszeichnungen von einem Entschädigungsfonds für Epsteins Opfer erhalten hatten.

The charges against Ghislaine Maxwell in her federal sex trafficking trial, explained - CNN

Gerechtigkeit oder Geld?

Aber die Frauen bestritten diese Charakterisierungen und sagten, sie hätten sich entschieden, aus dem Wunsch nach Gerechtigkeit und nicht nach Geld auszusagen.

Ghislaine Maxwell trial: U.S. judge to allow expert on 'false memories' to testify - National | Globalnews.ca

„Geld wird niemals das reparieren, was diese Frau mir angetan hat“, sagte eine Frau, bekannt unter ihrem Vornamen Carolyn, die sagte, Maxwell habe einmal ihre nackten Brüste und ihr Gesäß berührt, als sie sich 2002 mit 14 Jahren darauf vorbereitete, Epstein zu massieren.

Carolyns Fall stand im Mittelpunkt der Anklage wegen Sexhandels, weil sie sagte, Maxwell würde ihr manchmal Hunderte von Dollar in bar überreichen, nachdem sie Epstein erotische Massagen gegeben hatte. Epstein würde während der Begegnungen auf seinem Anwesen in Palm Beach, Florida, masturbieren, sagte Carolyn aus.

Die Jury beriet fünf volle Tage, bevor sie das Urteil fällen konnte.

Ghislaine Maxwell Accusers Can Use Pseudonyms, Judge Rules as Maxwell Maintains Innocence

Nachdem das Urteil verlesen war, goss sich Maxwell, die einen weinroten Rollkragenpullover trug, ein Glas Wasser ein. Verteidiger Jeffrey Pagliuca klopfte ihr auf den oberen Rücken. Eine ausdruckslose Maxwell sah kurz zu zwei ihrer Geschwister, die in der ersten Reihe saßen, als sie den Gerichtssaal verließ.

Annie Farmer, eine der Frauen, die gegen Maxwell aussagten, sagte: „Ich bin so erleichtert und dankbar, dass die Jury das Muster des räuberischen Verhaltens erkannt hat, an dem Maxwell jahrelang beteiligt war, und sie dieser Verbrechen für schuldig befunden hat.“

Maxwells Anwalt Bobbi Sternheim sagte Reportern, die Verteidigung sei von dem Urteil enttäuscht.

„Wir haben bereits mit der Bearbeitung der Berufung begonnen und sind zuversichtlich, dass sie bestätigt wird“, sagte Sternheim vor dem Gerichtsgebäude.

Ghislaine Maxwell trial: I picked up girl, 14, from school to see Maxwell, says Jeffrey Epstein aide | News | The Times

Maxwell wird in das Metropolitan Detention Center (MDC) in Brooklyn zurückkehren, wo sie seit Juli 2020 isoliert inhaftiert ist. Maxwell hat Bedenken hinsichtlich ihrer Behandlung im Gefängnis geäußert und behauptet, dass die Wachen ihren nächtlichen Schlaf gestört hätten und dass der Gestank von rohem Abwasser hat ihre Zelle durchdrungen.

Sternheim fragte die US-Bezirksrichterin Alison Nathan nach der Verlesung des Urteils, um sicherzustellen, dass Maxwell ihren Auffrischimpfstoff gegen COVID-19 erhalten habe. Nathan sagte, die Aufnahme sei bei MDC erhältlich und sie würde sich das ansehen.

„WEG ZUR GERECHTIGKEIT“

Epstein's shadow looms over jury selection in Maxwell sex crimes trial | Reuters

Die Bedingungen bei MDC sind weit entfernt von der Opulenz, an die Maxwell, eine Tochter des verstorbenen britischen Pressebarons Robert Maxwell, die meiste Zeit ihres Lebens gewöhnt war.

Ihr Vater gründete einen Verlag und besaß Boulevardzeitungen, darunter den Daily Mirror. 1991 wurde er tot vor seiner Yacht in der Nähe der Kanarischen Inseln aufgefunden.

Ghislaine Maxwell war in den 1990er Jahren mehrere Jahre mit Epstein zusammen, als die beiden High-Society-Partys besuchten und in luxuriösen Privatjets reisten.

Während des Prozesses zeigten die Staatsanwälte den Geschworenen Bankunterlagen, aus denen hervorgeht, dass Epstein im Laufe der Jahre Millionen von Dollar an Maxwell gezahlt hat. Sie sagten, Maxwell sei motiviert, alles zu tun, um Epstein glücklich zu machen, um ihren luxuriösen Lebensstil aufrechtzuerhalten.

Maxwells Anwälte argumentierten, dass die Staatsanwälte sie zum Sündenbock machten, weil Epstein nicht mehr lebte.

„Epsteins Tod hinterließ bei vielen dieser Frauen eine klaffende Lücke im Streben nach Gerechtigkeit“, sagte Sternheim. „Sie füllt dieses Loch und füllt diesen leeren Stuhl.“

Die Staatsanwälte konterten jedoch, indem sie Maxwell als Epsteins „Partner in Crime“ bezeichneten.

No, the Ghislaine Maxwell Trial Does Not Have a Gag Order

„Ghislaine Maxwell hat ihre eigenen Entscheidungen getroffen. Sie hat Hand in Hand mit Jeffrey Epstein Verbrechen begangen. Sie war eine erwachsene Frau, die genau wusste, was sie tat“, sagte die stellvertretende US-Staatsanwältin Alison Moe.

Damian Williams, der US-Staatsanwalt für den Südbezirk von New York, applaudierte dem Urteil in einer Erklärung, in der es hieß, Maxwell sei wegen „eines der schlimmsten vorstellbaren Verbrechen“ verurteilt worden.

„Der Weg zur Gerechtigkeit war viel zu lang“, heißt es in seiner Erklärung. „Aber heute wurde Gerechtigkeit widerfahren. Ich möchte den Mut der Mädchen – mittlerweile erwachsene Frauen – loben, die aus den Schatten in den Gerichtssaal traten.“

Epsteins Verhaftung und Selbstmord machten auf Maxwells Rolle bei seinen Missbräuchen und auf die Beziehungen des Finanziers zu prominenten Persönlichkeiten wie den ehemaligen US-Präsidenten Bill Clinton und Donald Trump, dem britischen Prinzen Andrew und dem Milliardär Leon Black aufmerksam.

Niemand wurde wegen Verbrechen im Zusammenhang mit Epstein angeklagt.

Der Prinz, ein ehemaliger Freund von Epstein, verteidigt sich gegen eine Zivilklage in Manhattan, in der behauptet wird, Virginia Giuffre, eine weitere Anklägerin von Epstein, sexuell missbraucht zu haben. Andrew hat ihre Ansprüche bestritten.

Ghislaine Maxwell: Epsteins «Zuhälterin» muss im Gefängnis bleiben

„Das hat sich nicht normal angefühlt“

Während des Prozesses präsentierten die Staatsanwälte der Jury einen grünen Massagetisch, der 2005 aus Epsteins Anwesen in Florida beschlagnahmt wurde, und untermauerte die Beschreibungen der Frauen über die Massagen.

Die einzige Anklage, an der Maxwell freigesprochen wurde, weil er ein minderjähriges Mädchen zum Zwecke illegaler sexueller Aktivitäten zum Reisen verleitet hatte, war mit einer Höchststrafe von fünf Jahren Gefängnis verbunden.

Diese Anklage bezog sich auf eine Frau, die unter dem Pseudonym Jane bekannt ist und aussagte, dass sie 14 Jahre alt war, als Epstein sie 1994 zum ersten Mal missbrauchte.

Epstein's pilot recalls Bill Clinton flying on private jet - New York Daily News

Jane sagte, sie sei oft zu Epsteins Häusern in New Mexico und New York gereist, wo einige der Misshandlungen stattfanden, und dass Maxwell manchmal half, ihre Reisen zu koordinieren.

Maxwell nahm zeitweise an ihren sexuellen Begegnungen mit Epstein teil und benahm sich, als wäre es normal, sagte Jane aus.

„Es hat mich verwirrt, weil sich das für mich nicht normal angefühlt hat“, sagte Jane. „Ich habe so etwas noch nie gesehen oder gefühlt.“

Trotz des unschuldigen Urteils in dieser Hinsicht schien die Jury andere Aspekte von Janes Geschichte glaubwürdig zu finden. Sie verurteilten Maxwell, einen Minderjährigen für illegale sexuelle Handlungen auf Reisen zu transportieren, eine weitere Anklage, die sich ausschließlich auf Jane bezog.

Moe sagte während ihres abschließenden Arguments, dass sich junge Mädchen durch Maxwells Anwesenheit bei Epstein wohl fühlten. Andernfalls wäre die Einladung, Zeit mit einem Mann mittleren Alters zu verbringen, „gruselig“ und „Alarmglocken geläutet“ erschienen, sagte Moe.

„Epstein hätte das nicht alleine schaffen können“, sagte sie.

 

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