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Mit einer Flugzeit von weniger als 10 Minuten ist dies der kürzeste internationale kommerzielle Flug der Welt

Es gibt keinen Bordservice. Keine Business-Class-Kabine. Kein Champagner schlürfen, Rind oder Hühnchen wählen oder einen Film schauen. Bei nur acht Minuten vom Start bis zur Landung bleibt dafür keine Zeit.
Es gibt kürzere Flüge – der Sprung von Westray nach Papa Westray auf den schottischen Orkney-Inseln dauert nur 90 Sekunden – aber der Flug zwischen den karibischen Inseln Anguilla und Sint Maarten ist derzeit der kürzeste internationale kommerzielle Flug der Welt.

Also wie ist es?

Verbindung zweier Urlaubsinseln

Anguilla, ein britisches Überseegebiet, ist nur 25,7 Kilometer lang und 5,6 Kilometer breit und eine flache, trockene Kalksteininsel, die von 33 weißen Sandstränden gesäumt ist.
Es ist ein Favorit von Prominenten, die einen zurückhaltenden Ort suchen, an dem sie glücklich in Ruhe gelassen werden können. Niemand zuckt hier mit der Wimper, wenn er sieht, wie LeBron James in Little Bay von einem Felsen springt oder Justin Bieber auf der Bühne mit dem lokalen Schlagersänger Bankie Banx „Sorry“ singt.
Sein Nachbar, Saint Martin, liegt am nächsten Punkt nur 4,5 Meilen (7,2 Kilometer) südlich. Der in zwei Teile geteilte nördliche Teil der Insel ist eine überseeische Körperschaft Frankreichs, während der südliche Teil mit dem Namen Sint Maarten ein konstituierendes Land des Königreichs der Niederlande ist.
Der Princess Juliana International Airport in Sint Maarten ist zu einer eigenständigen Touristenattraktion geworden, da Flugzeuge tief über den Strand fliegen, um auf der Insel zu landen, und mit ebenso dramatischer Wirkung wieder abheben. Durchsuchen Sie YouTube und Sie werden mehrere Videos von Touristen finden, die versuchen, am Ende der Start- und Landebahn angesichts heftiger Jet-Explosionen zu stehen, wenn Flugzeuge starten.
Trotz klarer Warnungen vor den Gefahren extremer Körperverletzung und Tod kommen immer noch viele Touristen hierher, um den ultimativen Urlaubsangeber zu sein, wobei Menschen regelmäßig umgestoßen werden, Habseligkeiten ins Meer geweht werden und im Juli 2017 eine Frau getötet wird .
Der Flug vom Flughafen nach Anguilla wird jedoch niemandem das Gefühl geben, ins Meer zu stürzen. Die Doppeltriebwerke der Britten-Norman Islanders von Anguilla Air Services laufen mit wesentlich behäbigerer Geschwindigkeit.
Der Flug von Sint Maarten nach Anguilla wird von Anguilla Air Services mit einem Britten-Norman Islander durchgeführt.
Der Flug von Sint Maarten nach Anguilla wird von Anguilla Air Services mit einem Britten-Norman Islander durchgeführt

Ein wichtiger Zusammenhang

Kapitän Carl Avery Thomas ist Eigentümer von Anguilla Air Services – der einzigen Fluggesellschaft, die Linienflüge auf der Strecke zwischen Sint Maarten und Anguilla anbietet – und einer der fünf Piloten des Unternehmens. Er sagte, die Aufrechterhaltung von Flugverbindungen sei für eine kleine Insel wie Anguilla enorm wichtig.
Die meisten anguillianischen Familien sind stark vom Tourismus abhängig und haben mindestens ein Mitglied, das in der Branche arbeitet, und dieser kurze Flug ist entscheidend.
„Ohne einen Flughafen kann man nicht für ein Fünf-Sterne-Reiseziel wie Anguilla werben“, sagt er. „Wenn der einzige Weg, auf diese Insel zu gelangen, das Boot wäre, wäre das meiner Meinung nach nicht gut für unser Produkt.“
Regelmäßige Fähren zwischen Saint Martin und Anguilla wurden während der Pandemie eingestellt, sind aber seitdem wieder aufgenommen worden. Die meisten Touristen kommen mit dem Schnellboot von Sint Maarten auf die Insel, nachdem sie bereits einen oder oft zwei Flüge hinter sich gebracht haben, um so weit zu kommen.
Aus der Luft sehen die Passagiere die Südwestspitze von Anguilla mit der langen sandigen Kurve der Maundays Bay.
Aus der Luft sehen die Passagiere die Südwestspitze von Anguilla mit der langen sandigen Kurve der Maundays Bay.

An einem guten Tag ist es eine schöne Fahrt, die mit dem Schnellboot etwa 25 Minuten dauert, aber wenn das Meer rau ist, ist es eine holprige Fahrt. Und Thomas glaubt, dass viele Besucher auf der letzten Etappe ihrer Reise nicht „auf einem Boot auf rauer See herumgeschubst“ werden möchten.
Während die Mehrheit der Passagiere auf der Flugstrecke in der Regel Touristen waren, haben sich aufgrund der Pandemie mehr Anguillianer für das Fliegen entschieden, wobei Sondertarife für Einheimische verfügbar sind. Mit weniger Berührungspunkten im Vergleich zum Boot – keine Minibus-Transfers zwischen Flughafen und Pier, weniger Personen, die mit Ihrem Gepäck in Kontakt kommen – ist es zu einer reibungsloseren und in gewisser Hinsicht sozial distanzierteren Option geworden.
Aber vielleicht ist der größte Vorteil des Fluges, dass die Aussicht von Anfang bis Ende fesselnd ist. Dies ist sowohl ein Rundflug als auch eine wichtige Verbindung zwischen zwei Inseln.

Auf und davon

Das Flugzeug, das vom Princess Juliana International Airport in Sint Maarten abhebt, fliegt nie höher als 1.000 Fuß, mit Blick auf das türkisfarbene karibische Wasser, die langen Kurven von Sandstränden und luxuriösen Privatvillen und Resorts.
Es dauert nicht lange, um vom Boden abzuheben. Das Flugzeug hebt nach Osten über der Simpson Bay Lagoon ab, bevor es nach links abbiegt, die französische Seite der Insel und den schmalen Landstreifen entlang der Rue de Sandy Ground überquert und nach Norden fliegt, um den kurzen Sprung nach Anguilla zu machen.
Das Flugzeug überquert die Südküste, Heimat seichter Buchten mit Namen wie Auntie Dol, LockRum und Pelican, und stürzt tief über struppiges Gelände um Blowing Point, den wichtigsten – aber winzigen – Hafen der Insel für Boote von Saint Martin.
Kapitän Carl Avery Thomas ist Pilot und Eigentümer von Anguilla Air Services. „Mensch, das macht mir Spaß“, sagt er.

Von dort sind es nur noch ein paar Minuten über die Salzteiche von Sandy Ground, berühmt für seinen langen Sandstreifen und Strandbars wie Elvis‘ und Johnno’s, und tief über die Straße, bis die Räder bei Clayton J. Lloyd International aufsetzen Flughafen, nur acht Minuten nach dem Abflug von Sint Maarten.
Über den Tourismus hinaus spielen die Flugzeuge von Thomas eine weitere Schlüsselrolle, die für die Unterstützung dieser traditionellen Boots- und Fischergemeinschaft von entscheidender Bedeutung ist.
„Wir stellen dem Staat kostenlose Such- und Rettungsdienste zur Verfügung“, sagt er. Wenn ein Fischerboot verschwindet, heben Thomas und sein Team ab.
„Das haben wir schon immer gemacht, seit ich das Unternehmen gegründet habe“, fährt er fort. „Es ist eine Freude, wenn wir auf einer Such- und Rettungsmission sind und jemanden finden.“
Die Flugzeuge sind auch an medizinischen Transportflügen und Evakuierungen beteiligt, da sie die einzige Einheit auf der Insel außerhalb des Krankenhauses mit einem Beatmungsgerät sind. „Während Covid bieten wir es dem Krankenhaus an, falls es benötigt wird“, sagt Thomas.

In den Himmel steigen

Anguilla mag mit einigen der besten Luxushotels und exklusiven Privatvillen der Karibik übersät sein, aber dies ist keine wohlhabende Insel.
Aus einer armen Familie stammend, die in einem Tal am Fuße der Start- und Landebahn lebte, arbeitete sich Thomas durch eine Flugausbildung auf den Amerikanischen Jungferninseln durch, um seine Gebühren zu decken, da er nie geflogen war, bevor er zur Schule ging.
„Das war das erste Mal, dass ich in einem Flugzeug saß. Es war ein Britten-Norman Islander, hergestellt auf der Isle of Wight in Großbritannien“, sagt Thomas. „Ich war der Passagier, der ganz nach hinten geschoben wurde, aber es war in Ordnung – ich war in einem Flugzeug!“
Nach Abschluss der Flugschule im Jahr 1988 kehrte er nach Anguilla zurück.
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