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Omicron, die neue Virusvariante

Die neue Virusvariante, Omicron sorgt für Besorgnis

Was wir über Omicron wissen, die neue COVID-19-Variante in Südafrika

Die Weltgesundheitsorganisation (WHO) hat eine in Südafrika entdeckte neue Version des Coronavirus als „besorgniserregende Variante“ bezeichnet. Die WHO nannte die Variante Omicron und sagte, die erste bekannte Infektion sei von einer Probe, die am 9. November gesammelt wurde.

Wissenschaftler sagten, dass die Variante, die auch den Namen B.1.1.529 trägt, hinter einem jüngsten Anstieg der COVID-19-Infektionen in Gauteng, der bevölkerungsreichsten Provinz des Landes, steckt.

Ein Experte sagt, dass Sie sich noch keine Sorgen über die neue COVID-19-Variante machen müssen

Es ist unklar, woher die neue Variante tatsächlich stammt, aber sie wurde zuerst von Wissenschaftlern in Südafrika entdeckt und wurde auch bei Reisenden nach Hongkong und Botswana gesehen.

Gesundheitsminister Joe Phaahla sagte, die Variante sei in den letzten Tagen mit einem „exponentiellen Anstieg“ der Fälle verbunden gewesen, obwohl Experten immer noch versuchen herauszufinden, ob die neue Variante tatsächlich verantwortlich dafür ist.

Von etwas mehr als 200 neuen bestätigten Fällen pro Tag in den letzten Wochen stieg die Zahl der neuen täglichen Fälle in Südafrika am Mittwoch auf mehr als 1200 und einen Tag später auf 2465. Um den plötzlichen Anstieg der Fälle zu erklären, untersuchten Wissenschaftler Virusproben des Ausbruchs und entdeckten die neue Variante.

Südafrikanische Experten sagten, es gebe bisher keine Hinweise darauf, dass die Variante eine schwerere oder ungewöhnlichere Krankheit hervorruft, und stellten fest, dass einige Infizierte wie bei anderen Varianten keine Symptome haben.

Omicron

Die Variante wurde bisher in Südafrika, Botswana, Hongkong und Belgien identifiziert.

Ein Exemplar aus dem ersten bekannten Fall der Variante in Südafrika wurde am 9. November gesammelt, teilte die WHO am Freitag mit. Nun scheint die Zahl der Variantenfälle in fast jeder Provinz des Landes zu steigen, teilte die WHO mit.

Südafrika hat derzeit weniger als 36 Prozent seiner erwachsenen Bevölkerung vollständig geimpft und die Zahl der Neuimpfungen war in den letzten Tagen nach Angaben des Gesundheitsministeriums des Landes gesunken.

Auch südafrikanische Beamte sagten zunächst, es habe einen bestätigten Fall bei einem Reisenden von Südafrika nach Hongkong gegeben. Am Freitag identifizierten die Gesundheitsbehörden von Hongkong einen zweiten Fall der Variante unter zurückkehrenden Reisenden auf derselben Etage eines ausgewiesenen Quarantänehotels.

Die Gesundheitsbehörden ordneten mindestens 12 Personen in nahe gelegenen Räumen an, sich einem obligatorischen COVID-19-Test und einer zweiwöchigen Quarantäne in einem Regierungszentrum zu unterziehen. Ebenfalls am Freitag teilte die belgische Regierung mit, dass eine Person, die kürzlich aus Ägypten eingereist und ungeimpft war, positiv auf die Variante getestet wurde, was den ersten Fall in Europa markierte.

Das Europäische Zentrum für die Prävention und die Kontrolle von Krankheiten sagte am Freitag, dass angesichts des „immunologischen Fluchtpotenzials und des potenziell erhöhten Übertragungsvorteils der Variante im Vergleich zu Delta“ ein „hohes bis sehr hohes“ Risiko besteht, dass sie sich in Europa ausbreitet.

Warum machen sich Wissenschaftler Sorgen um diese neue Variante?

Es scheint eine hohe Anzahl von Mutationen – etwa 30 – im Spike-Protein des Coronavirus zu haben, die sich darauf auswirken könnten, wie leicht es sich auf Menschen ausbreitet. Die WHO sagte, eine Reihe der Mutationen seien „besorgniserregend“ und der Stamm zeige ein hohes Maß an Übertragbarkeit.

„Diese Variante wurde schneller entdeckt als frühere Infektionsschübe, was darauf hindeutet, dass diese Variante einen Wachstumsvorteil haben könnte.“

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Francois Balloux, Direktor des Genetics Institute am University College London, sagte, die hohe Rate von COVID-19-Infektionen in Südafrika und insbesondere in der Provinz Gauteng sei besorgniserregend.

„Das größte Risiko besteht darin, dass (diese Variante) Menschen besser wieder infizieren sowie übertragbarer und virulenter ist“, sagte er in einer Erklärung. Balloux sagte jedoch, es sei zu diesem Zeitpunkt unklar, ob dies daran liegt, dass das Virus von Natur aus ansteckender ist.

Er betonte, dass die neue Variante zwar in der Lage sei, zuvor immunisierte Menschen erneut zu infizieren, „wir können aber allein aufgrund ihrer genetischen Ausstattung keine belastbaren Vorhersagen über die zu erwartende Übertragbarkeit oder Virulenz treffen.

Die Delta-Variante führte zu einem virulenten COVID-19-Sommeranstieg in Indien und den USA und trug dazu bei, die jüngsten Anstiege in ganz Europa voranzutreiben. Ein Dokument der US-amerikanischen Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten wies darauf hin, dass die Delta-Variante ungefähr so ​​übertragbar war wie Windpocken.

Jetzt ist die Zahl der Fälle in Südafrika ziemlich niedrig, also kann es auch andere Gründe haben, nicht nur, weil es leichter übertragbar ist. Aber die Geschwindigkeit, mit der es abgehoben hat, ist wirklich anders als alles, was wir zuvor gesehen haben.

WHO-Beamte sagten in ihrer Erklärung vom Freitag auch, dass vorläufige Beweise darauf hindeuten, dass Omicron im Vergleich zu anderen besorgniserregenden Varianten auch ein höheres Risiko einer Reinfektion darstellt.

Ist eine Impfung gegen die Omicron-Variante resistent?

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Sharon Peacock, die die genetische Sequenzierung von COVID-19 in Großbritannien an der University of Cambridge leitete, sagte, die bisherigen Daten deuten darauf hin, dass die neue Variante Mutationen aufweist, die „mit einer verbesserten Übertragbarkeit übereinstimmen“, sagte jedoch, dass „die Bedeutung vieler Mutationen“ noch nicht bekannt.“ Sie sagte, es würde mehrere Wochen dauern, um die notwendigen Labortests durchzuführen, um festzustellen, ob die aktuellen Coronavirus-Impfstoffe noch gegen die neue Variante wirksam sind.

Moderna sagte, es arbeite schnell daran, die Fähigkeit seines Impfstoffs zu testen, die Variante zu neutralisieren, und Daten werden in den kommenden Wochen erwartet.

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Der Stamm enthält Mutationen, „die in der Delta-Variante zu sehen sind und von denen angenommen wird, dass sie die Übertragbarkeit erhöhen, und Mutationen, die in den Beta- und Delta-Varianten beobachtet werden, von denen angenommen wird, dass sie die Immunabwehr fördern“, sagte Moderna. „Die Kombination von Mutationen stellt ein erhebliches potenzielles Risiko dar, das Nachlassen der natürlichen und durch Impfung induzierten Immunität zu beschleunigen.“

Wenn der aktuelle Impfstoff und die Auffrischimpfung gegen die Variante nicht ausreichen, besteht eine mögliche Lösung darin, Menschen mit einer höheren Dosis aufzuladen, die Moderna testet. Das Unternehmen prüft auch zwei multivalente Booster-Kandidaten, um zu sehen, ob sie einen besseren Schutz gegen Omicron bieten – beide enthalten einige der in der Variante vorhandenen viralen Mutationen.

Moderna sagte, es teste auch einen Omicron-spezifischen Booster.

„Seit einigen Tagen arbeiten wir so schnell wie möglich daran, unsere Strategie zur Bewältigung dieser Variante umzusetzen“, sagte Stéphane Bancel, CEO von Moderna, in einer Pressemitteilung am Freitag.

AstraZeneca sagte auch, es wolle die Auswirkungen von Omicron auf seinen Impfstoff verstehen.

AstraZeneca führt auch bereits Forschungen an Orten durch, an denen die Variante identifiziert wurde, nämlich in Botswana und Eswatini, die es uns ermöglichen, reale Daten von Vaxzevria gegen diese neue Virusvariante zu sammeln“, sagte ein Sprecher des Unternehmens am Freitag.

Das Unternehmen gab auch bekannt, dass es seine Antikörperbehandlung AZD7442 gegen die Variante testet.

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Wissenschaftler von BioNTech, dem deutschen Unternehmen, das sich mit Pfizer zusammengetan hat, um seinen COVID-19-Impfstoff herzustellen, untersuchen ebenfalls die Auswirkungen der Variante auf ihre Impfung. Die Daten werden in den nächsten Wochen erwartet.

Ein Sprecher von Johnson & Johnson sagte gegenüber CNN in einer Erklärung, das Unternehmen teste auch die Wirksamkeit seines Impfstoffs gegen Omicron.

Wo hat sich die südafrikanische Variante verbreitet?

Als Reaktion auf die neue Variante haben eine Reihe von Ländern Reisen aus Südafrika eingeschränkt, darunter die USA, Deutschland und Kanada.

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Mehrere Länder haben bereits einen Fall entdeckt, darunter Botswana, Hongkong, Israel und Belgien.

Australien kündigte am Samstag Änderungen der Grenzregeln an. Reisende aus Südafrika, Namibia, Simbabwe, Botswana, Lesotho, Eswatini, den Seychellen, Malawi und Mosambik müssen alle eine 14-tägige beaufsichtigte Quarantäne durchführen.

In der Zwischenzeit haben einzelne Staaten und Territorien damit begonnen, zusätzliche Beschränkungen für Reisende aus Übersee aufzuerlegen, die aus jedem Land der Welt ankommen, und müssen sich 72 Stunden lang zu Hause oder in ihrer Unterkunft isolieren und zusätzliche Tests durchführen.

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Balloux vom University College London sagte, dass, wenn sich die neue Variante als ansteckender als Delta herausstellt, die neuen Beschränkungen wenig Auswirkungen haben werden, aber dass sie Großbritannien noch etwas Zeit verschaffen könnten, um die Impfraten zu erhöhen und andere mögliche Interventionen einzuführen.

Wie ist diese neue Variante entstanden?

Das Coronavirus mutiert, während es sich ausbreitet, und viele neue Varianten, auch solche mit besorgniserregenden genetischen Veränderungen, sterben oft einfach aus.

Wissenschaftler überwachen COVID-19-Sequenzen auf Mutationen, die die Krankheit übertragbarer oder tödlicher machen könnten, aber sie können dies nicht einfach durch einen Blick auf das Virus feststellen. Sie müssen das Krankheitsmuster bei Ausbrüchen mit den genetischen Sequenzen vergleichen und herauszufinden, ob ein tatsächlicher Zusammenhang besteht, kann Zeit in Anspruch nehmen.

Einige Wissenschaftler haben spekuliert, dass die neue Variante aufgrund der großen Anzahl von Mutationen bei einem immungeschwächten Patienten entstanden ist.

 

 

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