Wellness & Gesundheit

So stärken Sie Ihr Immunsystem

Hilfreiche Möglichkeiten, dein Immunsystem zu stärken und Krankheiten abzuwehren

Wie können Sie Ihr Immunsystem stärken? Im Großen und Ganzen leistet Ihr Immunsystem eine bemerkenswerte Arbeit, um Sie gegen krankheitserregende Mikroorganismen zu verteidigen. Doch manchmal scheitert es: Ein Keim dringt erfolgreich ein und macht krank.

Kann man in diesen Prozess eingreifen und das Immunsystem stärken? Was ist, wenn Sie Ihre Ernährung verbessern? Bestimmte Vitamine oder Kräuterpräparate einnehmen? Andere Lebensstiländerungen in der Hoffnung vornehmen, eine nahezu perfekte Immunantwort hervorzurufen?

Was können Sie tun, um Ihr Immunsystem zu stärken?

Die Idee, Ihre Immunität zu stärken, ist verlockend, aber die Möglichkeit dazu hat sich aus mehreren Gründen als schwer fassbar erwiesen. Das Immunsystem ist genau das – ein System, keine einzelne Einheit. Um gut zu funktionieren, braucht es Gleichgewicht und Harmonie. Es gibt immer noch vieles, was Forscher über die Feinheiten und die Zusammenhänge der Immunantwort nicht wissen. Derzeit gibt es keine wissenschaftlich nachgewiesenen direkten Verbindungen zwischen Lebensstil und verbesserter Immunfunktion.

Das bedeutet jedoch nicht, dass die Auswirkungen des Lebensstils auf das Immunsystem nicht faszinierend sind und nicht untersucht werden sollten. Forscher untersuchen die Auswirkungen von Ernährung, Bewegung, Alter, psychischem Stress und anderen Faktoren auf die Immunantwort sowohl bei Tieren als auch beim Menschen. In der Zwischenzeit sind allgemeine Strategien für ein gesundes Leben sinnvoll, da sie wahrscheinlich die Immunfunktion unterstützen und andere nachgewiesene gesundheitliche Vorteile mit sich bringen.

Immunität in Aktion
Immunität in Aktion. Ein gesundes Immunsystem kann eindringende Krankheitserreger wie oben gezeigt besiegen, wobei zwei Bakterien, die Gonorrhoe verursachen, den großen Fresszellen, den sogenannten Neutrophilen, die sie verschlingen und abtöten, nicht gewachsen sind (siehe Pfeile).

Gesunde Möglichkeiten zur Stärkung Ihres Immunsystems

Ihre erste Verteidigungslinie besteht darin, einen gesunden Lebensstil zu wählen. Die Befolgung der allgemeinen Richtlinien für eine gute Gesundheit ist der beste Schritt, um Ihr Immunsystem auf natürliche Weise richtig funktionieren zu lassen. Jeder Teil Ihres Körpers, einschließlich Ihres Immunsystems, funktioniert besser, wenn er vor Umwelteinflüssen geschützt und durch gesunde Lebensstrategien wie diese unterstützt wird:

Rauchen Sie nicht.

Essen Sie eine Ernährung mit viel Obst und Gemüse.

Regelmäßig Sport treiben.

Ein gesundes Gewicht beibehalten.

Wenn Sie Alkohol trinken, trinken Sie nur in Maßen.

Schlafen Sie ausreichend.

Ergreifen Sie Maßnahmen, um Infektionen zu vermeiden, z. B. häufiges Händewaschen und gründliches Garen von Fleisch.

Versuchen Sie, Stress zu minimieren.

Immunität auf gesunde Art stärken

Viele Produkte in den Regalen behaupten, die Immunität zu stärken oder zu unterstützen. Aber das Konzept der Stärkung der Immunität macht wissenschaftlich eigentlich wenig Sinn. Tatsächlich ist es nicht unbedingt gut, die Anzahl der Zellen in Ihrem Körper – Immunzellen oder andere – zu erhöhen. Zum Beispiel laufen Sportler, die „Blutdoping“ betreiben – also Blut in ihre Systeme pumpen, um ihre Zahl der Blutkörperchen zu erhöhen und ihre Leistung zu steigern – das Risiko von Schlaganfällen.

Der Versuch, die Zellen Ihres Immunsystems zu stärken, ist besonders kompliziert, da es so viele verschiedene Arten von Zellen im Immunsystem gibt, die auf so viele verschiedene Mikroben auf so viele Arten reagieren. Welche Zellen sollten Sie aufladen und auf welche Anzahl? Bisher kennen Wissenschaftler die Antwort nicht. Bekannt ist, dass der Körper ständig Immunzellen bildet. Sicherlich produziert es viel mehr Lymphozyten, als es möglicherweise verbrauchen kann. Die zusätzlichen Zellen entfernen sich selbst durch einen natürlichen Prozess des Zelltods, der Apoptose genannt wird – einige bevor sie etwas sehen, andere nachdem die Schlacht gewonnen ist. Niemand weiß, wie viele Zellen oder welche Zellmischung das Immunsystem am besten braucht, um optimal zu funktionieren.

Immunsystem und Alter

Mit zunehmendem Alter nimmt unsere Immunantwort ab, was wiederum zu mehr Infektionen und mehr Krebs führt. Mit der steigenden Lebenserwartung in den Industrieländern ist auch die Häufigkeit altersbedingter Erkrankungen gestiegen.

Manche Menschen altern zwar gesund, aber viele Studien kommen zu dem Schluss, dass ältere Menschen im Vergleich zu jüngeren Menschen häufiger an Infektionskrankheiten erkranken und vor allem auch häufiger daran sterben. Atemwegsinfektionen, darunter Influenza, das COVID-19-Virus und insbesondere Lungenentzündung, sind weltweit eine der häufigsten Todesursachen bei Menschen über 65 Jahren. Niemand weiß genau, warum dies geschieht, aber einige Wissenschaftler beobachten, dass dieses erhöhte Risiko mit einer Abnahme der T-Zellen korreliert, möglicherweise dadurch, dass der Thymus mit dem Alter verkümmert und weniger T-Zellen produziert, um Infektionen abzuwehren. Ob diese Abnahme der Thymusfunktion den Abfall der T-Zellen erklärt oder ob andere Veränderungen eine Rolle spielen, ist nicht vollständig geklärt. Andere interessieren sich dafür, ob das Knochenmark bei der Produktion der Stammzellen, aus denen die Zellen des Immunsystems entstehen, weniger effizient wird.

Eine Verringerung der Immunantwort auf Infektionen wurde durch die Reaktion älterer Menschen auf Impfstoffe nachgewiesen. Studien zu Grippeimpfstoffen haben beispielsweise gezeigt, dass der Impfstoff bei Personen über 65 Jahren im Vergleich zu gesunden Kindern (über 2 Jahren) weniger wirksam ist. Aber trotz der verringerten Wirksamkeit haben Impfungen gegen Influenza und S. pneumoniae die Krankheits- und Sterberaten bei älteren Menschen im Vergleich zu keiner Impfung signifikant gesenkt.

Es scheint einen Zusammenhang zwischen Ernährung und Immunität bei älteren Menschen zu geben. Eine Form der Mangelernährung, die selbst in wohlhabenden Ländern überraschend häufig vorkommt, wird als „Mikronährstoffmangelernährung“ bezeichnet. Bei älteren Menschen kann eine Mikronährstoffmangelernährung auftreten, bei der eine Person einige essentielle Vitamine und Spurenelemente, die über die Nahrung aufgenommen oder ergänzt werden, mangelt. Ältere Menschen essen tendenziell weniger und haben oft weniger Abwechslung in ihrer Ernährung. Eine wichtige Frage ist, ob Nahrungsergänzungsmittel älteren Menschen helfen können, ein gesünderes Immunsystem zu erhalten. Ältere Menschen sollten diese Frage mit ihrem Arzt besprechen.

Ist gesunde Ernährung wichtig für das Immunsystem?

Wie jede Streitmacht marschiert die Armee des Immunsystems auf dem Bauch. Gesunde Immunsystem-Krieger brauchen eine gute, regelmäßige Ernährung. Wissenschaftler haben seit langem erkannt, dass Menschen, die in Armut leben und unterernährt sind, anfälliger für Infektionskrankheiten sind. Forscher wissen beispielsweise nicht, ob bestimmte Ernährungsfaktoren wie verarbeitete Lebensmittel oder eine hohe Aufnahme von Einfachzucker die Immunfunktion beeinträchtigen. Es gibt noch relativ wenige Studien zu den Auswirkungen der Ernährung auf das Immunsystem des Menschen.

Es gibt Hinweise darauf, dass verschiedene Mikronährstoffmängel – zum Beispiel ein Mangel an Zink, Selen, Eisen, Kupfer, Folsäure und Vitamin A, B6, C und E – die im Reagenzglas gemessenen Immunantworten bei Tieren verändern. Die Auswirkungen dieser Veränderungen des Immunsystems auf die Gesundheit von Tieren sind jedoch weniger klar, und die Auswirkungen ähnlicher Mängel auf die menschliche Immunantwort müssen noch bewertet werden.

Also, was können Sie machen? Wenn Sie vermuten, dass Ihre Ernährung nicht alle Ihre Mikronährstoffbedürfnisse deckt – vielleicht mögen Sie zum Beispiel kein Gemüse – kann die tägliche Einnahme eines Multivitamin- und Mineralstoffpräparats andere gesundheitliche Vorteile bringen, die über alle möglicherweise vorteilhaften Auswirkungen auf das Immunsystem hinausgehen. Die Einnahme von Megadosen eines einzelnen Vitamins tut dies nicht. Mehr ist nicht unbedingt besser.

Wie kann man Immunität mit Kräutern und Nahrungsergänzungsmitteln verbessern?

Gehen Sie in ein Geschäft und Sie werden Flaschen mit Pillen und Kräuterpräparaten finden, die behaupten, „die Immunität zu unterstützen“ oder auf andere Weise die Gesundheit Ihres Immunsystems zu stärken. Obwohl festgestellt wurde, dass einige Präparate einige Komponenten der Immunfunktion verändern, gibt es bisher keine Beweise dafür, dass sie die Immunität tatsächlich so stärken, dass Sie besser vor Infektionen und Krankheiten geschützt sind. Zu zeigen, ob ein Kraut – oder eine andere Substanz – die Immunität stärken kann, ist noch eine sehr komplizierte Angelegenheit. Wissenschaftler wissen zum Beispiel nicht, ob ein Kraut, das den Antikörperspiegel im Blut zu erhöhen scheint, tatsächlich etwas für die allgemeine Immunität tut.

Stress und Immunfunktion

Die moderne Medizin hat die enge Verbindung von Geist und Körper zu schätzen gelernt. Eine Vielzahl von Krankheiten, darunter Magenverstimmung, Nesselsucht und sogar Herzerkrankungen, sind mit den Auswirkungen von emotionalem Stress verbunden. Trotz der Herausforderungen untersuchen Wissenschaftler aktiv den Zusammenhang zwischen Stress und Immunfunktion.

Zum einen ist Stress schwer zu definieren. Was für den einen wie eine Stresssituation erscheinen mag, ist für den anderen nicht der Fall. Wenn Menschen Situationen ausgesetzt sind, die sie als Stress empfinden, ist es für sie schwierig zu messen, wie viel Stress sie empfinden, und für den Wissenschaftler ist es schwierig zu wissen, ob der subjektive Eindruck einer Person über das Ausmaß an Stress richtig ist. Der Wissenschaftler kann nur Dinge messen, die Stress widerspiegeln, wie die Anzahl der Herzschläge pro Minute, aber solche Messungen können auch andere Faktoren widerspiegeln.

Die meisten Wissenschaftler, die die Beziehung zwischen Stress und Immunfunktion untersuchen, untersuchen jedoch keinen plötzlichen, kurzlebigen Stressor; Stattdessen versuchen sie, konstante und häufigere Stressoren zu untersuchen, die als chronischer Stress bekannt sind, wie sie beispielsweise durch Beziehungen zu Familie, Freunden und Kollegen oder anhaltende Herausforderungen bei der Arbeit verursacht werden. Einige Wissenschaftler untersuchen, ob anhaltender Stress das Immunsystem belastet.

Aber es ist schwer, am Menschen durchzuführen, was Wissenschaftler „kontrollierte Experimente“ nennen. In einem kontrollierten Experiment kann der Wissenschaftler nur einen einzigen Faktor ändern, beispielsweise die Menge einer bestimmten Chemikalie, und dann die Auswirkung dieser Änderung auf ein anderes messbares Phänomen messen, beispielsweise die Menge an Antikörpern, die von einer bestimmten Art von gebildet werden Immunsystemzelle, wenn sie der Chemikalie ausgesetzt ist. Bei einem lebenden Tier und insbesondere bei einem Menschen ist diese Art der Kontrolle einfach nicht möglich, da dem Tier oder der Person zum Zeitpunkt der Messung noch so viele andere Dinge passieren.

Trotz dieser unvermeidlichen Schwierigkeiten bei der Messung des Zusammenhangs zwischen Stress und Immunität machen die Wissenschaftler Fortschritte.

Führt Erkältung zu einem schwachen Immunsystem?

Fast jede Mutter hat es gesagt: „Zieh eine Jacke an, sonst erkältest du dich!“ Hat sie recht? Wahrscheinlich nicht, die Exposition gegenüber gemäßigten kalten Temperaturen erhöht Ihre Anfälligkeit für Infektionen nicht. Es gibt zwei Gründe, warum der Winter „Erkältungs- und Grippezeit“ ist. Im Winter verbringen die Menschen mehr Zeit in Innenräumen, in engerem Kontakt mit anderen Menschen, die ihre Keime weitergeben können. Auch das Influenzavirus bleibt länger in der Luft, wenn die Luft kalt und weniger feucht ist.

Forscher interessieren sich jedoch weiterhin für diese Frage in verschiedenen Populationen. Einige Experimente mit Mäusen deuten darauf hin, dass Kälteexposition die Fähigkeit, mit Infektionen fertig zu werden, verringern könnte. Aber was ist mit den Menschen? Wissenschaftler haben Experimente durchgeführt, bei denen Freiwillige kurz in kaltes Wasser getaucht wurden oder kurze Zeit nackt bei Temperaturen unter dem Gefrierpunkt verbrachten. Sie haben Menschen studiert, die in der Antarktis gelebt haben, und Expeditionsteilnehmer in den kanadischen Rocky Mountains. Die Ergebnisse sind gemischt. Forscher dokumentierten beispielsweise eine Zunahme von Infektionen der oberen Atemwege bei Wettkampf-Langläufern, die bei Kälte intensiv trainieren, aber ob diese Infektionen auf die Kälte oder andere Faktoren – wie intensives Training oder trockene Luft – zurückzuführen sind, ist nicht bekannt.

Eine Gruppe kanadischer Forscher, die Hunderte von medizinischen Studien zu diesem Thema überprüft und einige ihrer eigenen Forschungen durchgeführt hat, kommt zu dem Schluss, dass man sich keine Sorgen über mäßige Kälteexposition machen muss – sie hat keine nachteiligen Auswirkungen auf das menschliche Immunsystem. Sollten Sie sich zusammenpacken, wenn es draußen kalt ist? Die Antwort ist „ja“, wenn Sie sich unwohl fühlen oder wenn Sie längere Zeit im Freien sind, wo Probleme wie Erfrierungen und Unterkühlung ein Risiko darstellen. Aber machen Sie sich keine Sorgen über die Immunität.

Sport: Gut oder schlecht für die Immunität?

Regelmäßige Bewegung ist eine der Säulen eines gesunden Lebens. Es verbessert die kardiovaskuläre Gesundheit, senkt den Blutdruck, hilft bei der Kontrolle des Körpergewichts und schützt vor einer Vielzahl von Krankheiten. Aber hilft es, Ihr Immunsystem auf natürliche Weise zu stärken und gesund zu halten? Genau wie eine gesunde Ernährung kann Bewegung zu einer guten allgemeinen Gesundheit und damit zu einem gesunden Immunsystem beitragen.

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