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Vulkanausbruch Tonga – stärkste Eruption seit 30 Jahren: Was wir bisher wissen

Ein gewaltiger Vulkanausbruch und Tsunami trafen Tonga und den Pazifik. Hier ist, was wir wissen

Vulkanausbruch Tonga: Ein Unterwasservulkan in der Nähe von Tonga ist zum dritten Mal in vier Tagen ausgebrochen, was möglicherweise die Fähigkeit von Überwachungsflügen gefährdet, den Schaden am pazifischen Inselstaat nach dem massiven Ausbruch und Tsunami am Samstag zu beurteilen.

Der australische Wetterdienst sagte, dass am Montag ein „großer Ausbruch“ am Vulkan Hunga Tonga-Hunga Ha’apai stattgefunden hat, es wurden jedoch keine Tsunami-Warnungen herausgegeben.

Laut Experten war der Vulkanausbruch in Tonga am Samstag wahrscheinlich der größte, der seit mehr als 30 Jahren auf dem Planeten registriert wurde. Dramatische Bilder aus dem Weltraum hielten den Ausbruch in Echtzeit fest, als eine riesige Wolke aus Asche, Gas und Dampf bis zu 20 Kilometer (12,4 Meilen) in die Atmosphäre geschleudert wurde – und Tsunami-Wellen über den Pazifik geschleudert wurden.

Satellitenbilder von JMA zeigen den Vulkanausbruch in Tonga
Satellitenbilder von JMA zeigen den Vulkanausbruch in Tonga

In den sozialen Medien zeigten Aufnahmen Menschen auf der Flucht, als Wellen Tongas Hauptstadt Nuku’alofa überschwemmten und der Nachmittagshimmel aufgrund der schweren Aschewolke pechschwarz wurde. Tsunami-Wellen wurden auch Tausende von Meilen entfernt entlang der Westküste der Vereinigten Staaten, in Peru, Neuseeland und Japan aufgezeichnet. In Peru starben mindestens zwei Menschen, nachdem sie von hohen Wellen mitgerissen worden waren.

Bisher wurden keine Massenopfer gemeldet, aber Hilfsorganisationen sind besorgt über die verschmutzte Luft und den Zugang zu sauberem Wasser für die Menschen auf den abgelegenen Inseln Tongas.
Da die Kommunikation unterbrochen war, schickten Australien und Neuseeland Flüge, um den Schaden zu untersuchen.
Folgendes wissen wir über den Ausbruch und die Folgen.

Wo ist Tongas Vulkan Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai?

Tonga ist ein polynesisches Land mit mehr als 170 südpazifischen Inseln und Heimat von etwa 100.000 Menschen. Es ist ein abgelegener Archipel, der etwa 800 Kilometer (500 Meilen) östlich von Fidschi und 2.380 Kilometer (1.500 Meilen) von Neuseeland entfernt liegt.

Der Vulkan Hunga-Tonga-Hunga-Ha’apai, etwa 30 Kilometer (20 Meilen) südöstlich von Tongas Insel Fundafo’ou, sitzt unter Wasser zwischen zwei kleinen Inseln in etwa 2.000 Metern (6.500 Fuß) Höhe über dem Meeresboden, mit etwa 100 Meter (328 Fuß) sichtbar über dem Meeresspiegel.

Forscher sagten, dass es in den letzten Jahrzehnten regelmäßig ausgebrochen ist.

Im Jahr 2009 schleuderte ein Ausbruch Dampf- und Aschewolken in die Luft und bildete neues Land über dem Wasser, und ein Ausbruch im Januar 2015 schuf eine neue Insel mit einer Breite von etwa 2 Kilometern – die effektiv Hunga-Tonga und Hunga-Ha’apai verband Inseln.

Der jüngste Ausbruch begann im Dezember 2021, als Gas-, Dampf- und Aschewolken etwa 12 Kilometer (7,5 Meilen) in die Luft aufstiegen. Der Vulkan brach am 14. Januar erneut aus und ein massiver Ausbruch am 15. Januar schickte Schockwellen um die Welt und löste Tsunami-Wellen über dem Pazifik aus.

Wo hat der Tsunami getroffen?

Der Ausbruch verursachte einen Tsunami auf Tongas größter Insel, Tongatapu, mit Wellen, die bei 1,2 Metern (etwa 4 Fuß) in der Nähe der Stadt Nuku’alofa aufgezeichnet wurden und am Samstag auf Küstenstraßen flossen und Grundstücke überschwemmten.
Tsunami-Warnungen traten in allen pazifischen Inselstaaten in Kraft, darunter Fidschi, Samoa und Vanuatu. Aufnahmen vom Boden in Fidschi zeigen Menschen, die in der Hauptstadt Suva in höher gelegene Gebiete fliehen, als große Wellen auf die Küste treffen.

Ein Tsunami hat Tongas größte Insel Tongatapu getroffen.
Ein Tsunami hat Tongas größte Insel Tongatapu getroffen.

Tsunami-Warnungen und -Hinweise wurden auch aus Teilen Neuseelands, Japans und Perus an die Vereinigten Staaten und das kanadische British Columbia herausgegeben.

In Japan sah die nordöstliche Provinz Iwate Wellen von bis zu 2,7 Metern (9 Fuß) und mehrere kleinere Tsunamis wurden laut dem öffentlich-rechtlichen Sender NHK an zahlreichen anderen Orten gemeldet. Bis Sonntagnachmittag waren in Japan alle Tsunami-Warnungen aufgehoben worden.
Der Ausbruch schickte laut dem Büro des National Weather Service in San Diego auch Wellen an die Westküste der USA, von denen einige mehr als 3 und 4 Fuß hoch waren. Tsunamiwellen waren in Kalifornien, Alaska und Hawaii zu spüren.

Vulkanausbruch Tonga: Was passiert mit der Aschewolke?

Eine riesige Vulkanaschewolke bedeckte Tonga am Wochenende, verdunkelte den Nachmittagshimmel und hüllte Nuku’alofa am Samstag in einen dicken Schaum aus Vulkanstaub.

Save the Children sagte, dass die Trinkwasserversorgung durch die Asche und den Rauch kontaminiert sein könnte, und die unmittelbare Sorge in Tonga gilt der Luft- und Wassersicherheit.

Die Aschewolke trieb nach Westen und war am Sonntag über Fidschi, Vanuatu und Neukaledonien sichtbar. Laut dem meteorologischen Dienst des Staates hatte es am Montag das australische Queensland erreicht.

„Wenn Sie einen besonders atemberaubenden Sonnenaufgang bemerkt haben, war es das Sonnenlicht, das von #Vulkanasche des Ausbruchs drüben in #Tonga gestreut wurde“, sagte das Bureau of Meteorology von Queensland auf Twitter.

Die Asche verhinderte, dass ein australischer Aufklärungsflug in den frühen Morgenstunden des 17. Januar abflog, um den Schaden zu beurteilen, obwohl der Flug später am Morgen startete.

Starker Unterwasservulkanausbruch in Tonga am 14. Januar.
Starker Unterwasservulkanausbruch in Tonga am 14. Januar.

Vulkanausbruch Tonga: Mehrere Flüge von Australien, Neuseeland und Fidschi nach Tonga wurden wegen der Aschewolke verschoben.
Frühe Daten deuten darauf hin, dass der Vulkanausbruch der größte seit der Explosion von 1991 am Mount Pinatubo auf den Philippinen war, sagte der neuseeländische Vulkanologe Shane Cronin gegenüber Radio New Zealand.

„Dies ist ein Ausbruch, der am besten aus dem Weltraum beobachtet werden kann“, sagte Cronin laut Reuters.
„Die große und explosive seitliche Ausbreitung des Ausbruchs deutet darauf hin, dass es wahrscheinlich der größte seit dem Ausbruch des Pinatubo im Jahr 1991 war“, sagte Cronin.

Vulkanausbruch Tonga: Wie groß sind die Schäden?

Bisher gab es keine Berichte über Massenopfer in Tonga, und das Ausmaß des Schadens ist unbekannt, da die Kommunikation – insbesondere auf den vorgelagerten Inseln – noch nicht wiederhergestellt wurde.
Tonga „braucht sofortige Hilfe, um seine Bürger mit frischem Trinkwasser und Lebensmitteln zu versorgen“, sagte der Sprecher des Repräsentantenhauses des Landes, Lord Fakafanua, in einer in den sozialen Medien veröffentlichten Erklärung.

Er sagte, „viele Gebiete“ seien von „erheblichem Vulkanaschefall“ betroffen gewesen, aber „das volle Ausmaß der Schäden an Leben und Eigentum ist derzeit unbekannt“.

Vulkanausbruch Tonga: Die neuseeländische Premierministerin Jacinda Ardern sagte am 16. Januar, dass Tsunami-Wellen „erhebliche Auswirkungen“ auf Nuku’alofa hatten, da Boote und große Felsbrocken an Land gespült wurden. „Läden entlang der Küste wurden beschädigt und es werden umfangreiche Aufräumarbeiten erforderlich sein“, sagte sie.

Das Hauptkommunikationskabel unter Wasser wurde ebenfalls beeinträchtigt, wahrscheinlich aufgrund eines Stromausfalls.

Der australische Minister für internationale Entwicklung und den Pazifik, Zed Seselja, sagte, es habe als Folge von Vulkanausbruch Tonga „erhebliche Sachschäden“ gegeben, darunter an Straßen und Häusern. Er sagte, es gebe immer noch „sehr begrenzte, wenn überhaupt“ Informationen von den äußeren Inseln.

Die Internationale Föderation der Rotkreuz- und Rothalbmondgesellschaften sagte, ihre Teams seien vor Ort und hätten genug Vorräte im Land, um 1.200 Haushalte zu versorgen.

Vulkanausbruch Tonga Satelitenbild

„Nach den wenigen aktuellen Informationen, die uns vorliegen, könnte das Ausmaß der Verwüstung immens sein, insbesondere für die weiter außen liegenden Inseln“, sagte Katie Greenwood, Leiterin der Pazifik-Delegation der IFRC, laut Reuters.

Die neuseeländischen Verteidigungsstreitkräfte entsandten ein Orion-Flugzeug nach Tonga zu einer Überwachungsmission, um den Schaden von Vulkanausbruch Tonga zu beurteilen. Ardern sagte, das Land habe zunächst 340.000 US-Dollar für Hilfsgüter, technische Unterstützung und Unterstützung lokaler Maßnahmen bereitgestellt.

Australien sagte, es bereite sich auf zusätzliche Unterstützung vor, mit einem Flugzeug, das mit humanitären Hilfsgütern wie Wasser und Hygieneartikeln beladen ist und bereit ist, nach Tonga zu liefern, sobald die Bedingungen dies zulassen.

China und die selbstverwaltete Insel Taiwan sagten in separaten Erklärungen, sie seien bereit, auf Bitten Tongas zu helfen.

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