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Warum einige nordkoreanische Überläufer zu einem der repressivsten Regime der Welt zurückkehren

Er riskierte sein Leben, als er vor einem der repressivsten Regime der Welt floh und einen militarisierten, von Stacheldrahtzäunen geschützten Abschnitt durchquerte. Dann, ein Jahr später, ging er zurück – den Weg, den er gekommen war.

Mehr als einen Monat, seit der Mann die entmilitarisierte Zone von Süd- nach Nordkorea durchquerte, bleibt ein Großteil seines Lebens in beiden Ländern ein Rätsel – ebenso wie seine Gründe für die Rückkehr in die von Kim Jong Un regierte isolierte Nation.
Südkoreanische Medien berichteten, dass der Überläufer – der nicht offiziell benannt wurde, obwohl andere Überläufer sagen, dass er in Südkorea Kim Woo-jeong hieß – ein ehemaliger Turner war, der weitgehend für sich blieb. Laut südkoreanischer Polizei war er ein Bauarbeiter in den Dreißigern, der sein Geld mit körperlicher Arbeit verdiente.
Der Fall des Mannes ist selten – während mehr als 10.000 nordkoreanische Überläufer in den letzten zehn Jahren in Südkorea angekommen sind, sind nur 30 nach Hause zurückgekehrt, wo ihnen nach offiziellen südkoreanischen Daten die Aussicht droht, in Zwangsarbeitslager gebracht zu werden.
Aber Überläufer und Befürworter sagen, selbst wenn die Gründe des Mannes für das Verlassen Südkoreas unklar sind, zeigt die Tatsache, dass einige nordkoreanische Überläufer bereit sind, in eines der politisch isoliertesten Länder der Welt zurückzukehren, nur, wie herausfordernd das Leben im Süden für Nordkoreaner sein kann.

Warum Menschen überlaufen

Seit der Koreakrieg 1953 mit einem Waffenstillstand endete, sind Nord- und Südkorea durch eine fast undurchdringliche Grenze getrennt, die niemanden daran hindert, auf die andere Seite zu gelangen.
In den folgenden Jahrzehnten hat sich Südkorea modernisiert und ist zu einem der reichsten und technologisch am weitesten entwickelten Länder der Welt geworden. Inzwischen ist Nordkorea zunehmend isoliert, seine Bürger sind weit verbreiteter Armut und eingeschränkten Grundfreiheiten ausgesetzt.
Es ist also nicht schwer zu verstehen, warum Menschen fliehen wollen.
Seit 1998 sind nach Angaben des südkoreanischen Vereinigungsministeriums mehr als 33.000 Menschen von Nordkorea nach Südkorea übergelaufen. Die Zahlen sind jedoch in den letzten Jahren zurückgegangen, nachdem Kim noch strengere Grenzkontrollen verhängt hatte, um den Zustrom von Covid zu verhindern.
In sehr seltenen Fällen gelingt Überläufern – wie dem ehemaligen Turner – die Flucht durch die schwer bewachte demilitarisierte Zone, die Nord- und Südkorea trennt. Die überwiegende Mehrheit, wie der Überläufer Kang Chun-hyuk, flieht über die lange Grenze Nordkoreas zu China.
Kangs Familie unternahm die Reise 1998, als er 12 Jahre alt war, bevor sie es einige Jahre später schließlich nach Südkorea schaffte.
Menschen versammeln sich 2021 vor den Statuen der verstorbenen nordkoreanischen Führer Kim Il Sung und Kim Jong Il, um den 10. Todestag von Kim Jong Il zu begehen.
Menschen versammeln sich 2021 vor den Statuen der verstorbenen nordkoreanischen Führer Kim Il Sung und Kim Jong Il, um den 10. Todestag von Kim Jong Il zu begehen.

Kang erinnert sich, dass er in Nordkorea kaum genug zu essen hatte, um zu überleben.
Manchmal machte seine Familie eine einzelne Portion getrockneter Nudeln zu einer Mahlzeit, die ihn und seine Eltern eine Woche lang ernährte.
„Es hat sich nicht gelohnt, zur Schule zu gehen, also haben ich und meine Klassenkameraden Lebensmittel wie Mais oder Kartoffeln gestohlen“, sagte er.
Laut einer Umfrage unter 3.000 Personen, die dieses Jahr von der North Korean Refugees Foundation veröffentlicht wurde, ist Nahrungsmittelknappheit einer der häufigsten Gründe für eine Flucht, wobei fast 22 % angaben, dass dies der Grund für ihre Flucht war. Der am häufigsten genannte Grund – mit 23 % – war, dass die Menschen es nicht mochten, vom nordkoreanischen Regime kontrolliert oder überwacht zu werden.
Sobald sie in Südkorea ankommen, gibt es Maßnahmen, um sie zu unterstützen. Überläufer durchlaufen eine obligatorische 12-wöchige Schulung, um ihnen zu helfen, sich an das Leben in ihrer neuen Heimat anzupassen. Sie erhalten finanzielle Unterstützung und Unterkunft sowie Zugang zu Gesundheitsversorgung und Arbeitsvermittlung.
Trotzdem ist das Leben für Überläufer oft ein Kampf.

Arbeit finden und sich einfügen

Bevor Kang Na-ra – keine Beziehung zu Kang Chun-hyuk – 2014 als Teenager überlief, dachte sie, ihr Leben in Südkorea würde die K-Dramen widerspiegeln, die sie sich heimlich in der Stadt Chongjin angesehen hatte.
Aber Südkorea war weit entfernt von der romantischen Welt, die sie auf der Leinwand gesehen hatte.
Kang Na-ras Mutter ist vor ihr übergelaufen – sie will nicht sagen, warum –, aber ihr gemeinsames Leben in Südkorea war nicht das, was sie sich erhofft hatte.
Der nordkoreanische Grenzbezirk Kaepoong von einem südkoreanischen Observatorium an der südlichen Grenze der entmilitarisierten Zone (DMZ), die die beiden Koreas trennt.
Der nordkoreanische Grenzbezirk Kaepoong von einem südkoreanischen Observatorium an der südlichen Grenze der entmilitarisierten Zone (DMZ), die die beiden Koreas trennt.
Ihre Mutter arbeitete viele Stunden und war oft nicht zu Hause und tanzte in einer nordkoreanischen Überläufergruppe, um über die Runden zu kommen. Obwohl Kang Na-ra dieselbe Sprache sprach, war sie einsam und hatte nur wenige Freunde in Südkorea.
Ein anderer Überläufer, der aus Angst vor Auswirkungen auf seine in Nordkorea verbleibende Familie darum bat, nicht namentlich genannt oder näher identifiziert zu werden, sagte, er habe auch mit einem Kulturschock gekämpft, als er vor ein paar Jahren übergelaufen sei – sogar mit hellen und farbenfrohen Schildern und der Fülle von Englisch Worte, die in der südkoreanischen Sprache verwendet wurden, verursachten ihm ein unbehagliches Gefühl.
„So etwas sieht man in Nordkorea nicht“, sagte der Überläufer. „Anfangs hat mir vieles in Südkorea nicht gefallen.“
Er sagte auch, dass es vielen Überläufern schwer fiel, einen Job zu bekommen.
Statistiken für 2020 , die letztes Jahr vom südkoreanischen Vereinigungsministerium veröffentlicht wurden, ergaben, dass Überläufer eine höhere Arbeitslosenquote hatten als die allgemeine Bevölkerung, wobei 9,4 % der Überläufer arbeitslos waren, verglichen mit 4 % der allgemeinen Bevölkerung im Dezember 2020.
„Es ist wichtig, einen guten Job zu bekommen, aber selbst Südkoreaner, die hier aufgewachsen und ausgebildet sind, finden es schwierig, einen anständigen Job zu bekommen“, sagte er. „Sie können sich vorstellen, wie schwer es für nordkoreanische Überläufer sein kann.“
Mutter und Sohn verlassen Nordkorea und verhungern in Südkorea
Mutter und Sohn verlassen Nordkorea, verhungern in Südkorea
Kang Chun-hyuks Familie bekam von der Regierung eine Wohnung, als sie es 2001 nach drei Jahren in China nach Südkorea schaffte. Aber sein starker nordkoreanischer Akzent machte es ihm schwer, sich in die Schule zu integrieren, und er brach ab. Er arbeitete bis zu seinem 25. Lebensjahr in Handarbeit und war sich nicht sicher, ob er jemals in der Lage sein würde, etwas anderes zu tun.
Für andere kann der Kampf um Anpassung und Arbeitssuche tödliche Folgen haben. Im Jahr 2019 wurde die nordkoreanische Überläuferin Han Sang-ok mit ihrem 6-jährigen Sohn tot in ihrer Wohnung aufgefunden, nachdem sie ihre Rechnungen monatelang nicht bezahlt hatte.
Ein Wasserzählerinspektor bemerkte einen fauligen Geruch aus der Wohnung und rief die Polizei, die zwei stark verweste Leichen und einen leeren Kühlschrank fand, was den Polizeibeamten veranlasste, Hunger als vermutete Todesursache anzugeben.

Trennungsschmerz

Aber nicht alle Überläufer träumen von einem glänzenden Leben in Südkorea.
Kim Ryon-hui ist ein seltener Fall eines Überläufers, der fast zufällig hierher kam.
Der 54-Jährige, der in Nordkorea ein relativ gehobenes Leben führte, reiste 2011 nach China, um Verwandte zu besuchen und sich wegen einer Lebererkrankung medizinisch behandeln zu lassen. Aber als sie ankam, stellte sie fest, dass chinesische Ärzte eine Vorauszahlung verlangten.
Kim Ryon-hui will unbedingt zurück nach Nordkorea.
Kim Ryon-hui will unbedingt zurück nach Nordkorea.
Kim sagte, ein Makler habe ihr gesagt, dass Chinesen oft nach Südkorea gingen, um Geld zu verdienen. Also meldete sie sich für eine Reise nach Südkorea an und hinterließ ihren nordkoreanischen Pass bei der Maklergruppe – ohne zu ahnen, dass dies bedeutete, dass sie niemals nach Hause zurückkehren könnte.
Kim fühlt sich von Südkoreanern angefeindet, besonders wenn Nordkoreas Führer Raketen abfeuert. Sie sagte gegenüber CNN, sie habe Mühe, sich an eine kapitalistische Gesellschaft anzupassen, die vom Druck des Marktes regiert wird, und zu verstehen, was sie als eine Hunde-Essen-Hund-Welt ansieht.
„Es ist, als wären wir Öl und Südkorea Wasser, also können wir uns nicht vermischen“, sagte sie.
Das ist ein allgemeines Gefühl für Überläufer. Laut der Umfrage der North Korean Refugees Foundation sind die meisten Menschen in Südkorea zwar glücklich, weil sie ein freies Leben führen und relativ zu ihrer Arbeit verdienen können, aber viele sind unzufrieden mit dem Ausmaß des intensiven Wettbewerbs.
Aber das Schwierigste für Kim ist die Trennung von ihrer Familie. Das südkoreanische Gesetz verbietet jegliche Kommunikation mit Menschen in Nordkorea, und Südkoreaner können nicht dorthin reisen. Wenn Kim sich nicht nach Nordkorea zurückschleicht oder die beiden Koreas kein Friedensabkommen schließen, hat sie kaum eine Chance, ihre Familie wiederzusehen.
Kim hat ihre Tochter zuletzt mit 17 gesehen – jetzt ist ihre Tochter 28. Kim kann mit ihrer Familie nur über Journalisten kommunizieren, die Briefe und Geschenke für sie nach Nordkorea bringen, aber das ist seit der Schließung Nordkoreas nicht mehr möglich seine Grenzen aufgrund der Covid-19-Pandemie im Jahr 2020.
„Es ist beängstigend, allein zu sein“, sagte sie. „Wenn ich abends in anderen Wohnungen Licht brenne, stelle ich mir Familien vor, die zusammen zu Abend essen. Das ist das traurigste und einsamste Gefühl.“

Warum Überläufer zurückkehren

Trotz der Schwierigkeiten, in Südkorea zu sein, bleibt die überwiegende Mehrheit an Ort und Stelle. Für die meisten liegt das daran, dass die Vorteile eines Aufenthalts in Südkorea weitaus größer sind als die Risiken, denen sie bei einer Rückkehr ausgesetzt sind.
Seo Jae-pyeong, der Direktor der Vereinigung der nordkoreanischen Überläufer, ist 2001 übergelaufen. In den 20 Jahren, in denen er in Südkorea lebt, hat er nur einen Überläufer persönlich gekannt, der nach Nordkorea zurückgekehrt ist.
Sie war eine Ärztin mit einer Familie in Nordkorea, die nicht wusste, dass ihr Bruder sie nach Südkorea brachte, sagte er.
„Sie hatte keinen Grund zum Überlaufen und konnte sich nicht an das Leben in Südkorea gewöhnen“, sagte Seo.
Anti-Nordkorea-Aktivisten und Flüchtlinge aus Nordkorea nehmen am 26. Februar 2019 in Seoul an einem Protest gegen ein Gipfeltreffen zwischen US-Präsident Donald Trump und Nordkoreas Führer Kim Jong Un teil.
Anti-Nordkorea-Aktivisten und Flüchtlinge aus Nordkorea nehmen am 26. Februar 2019 in Seoul an einem Protest gegen ein Gipfeltreffen zwischen US-Präsident Donald Trump und Nordkoreas Führer Kim Jong Un teil.
Er fragte, wie viele der 30 Überläufer, die nach Nordkorea zurückkehrten, freiwillig gegangen seien. Er sagte, einige seien möglicherweise nahe der Grenze zwischen China und Nordkorea erpresst oder entführt worden.
Andere hatten möglicherweise große finanzielle Schwierigkeiten, die ihnen nur wenige andere Möglichkeiten ließen.
Lee Na-kyung, ein Überläufer-Aktivist für Alleinerziehende und Menschen mit Behinderungen aus dem Norden, sagte, wenn viele Überläufer in Südkorea ankommen, haben sie bereits große Schulden bei Maklern, die ihnen beim Überqueren der Grenze geholfen haben.
Einige Überläufer zahlen ihre staatlichen Vergleichsgelder an die Makler und versinken dann weiter in Schulden, während sie Schwierigkeiten haben, Arbeit zu finden, so Lee, die 2005 aus Nordkorea übergelaufen ist, nachdem ihrem Mann ein Verbrechen angelastet wurde, das er ihrer Meinung nach nicht begangen hat.
Für einige entspricht das harte Leben in Südkorea nicht ihren Erwartungen. Sie weiß von einem Mann, der ein hochrangiger Militäroffizier in Nordkorea war und nur auf einem Schrottplatz in Südkorea Arbeit finden konnte. „Er sagte, dass er lieber zu Hause sterben würde, anstatt als Junkman zu sterben“, sagte sie.

Was als nächstes?

Einen Monat nachdem der Turner Kim nach Nordkorea zurückgekehrt ist, ist unklar, ob er noch lebt.
Obwohl das südkoreanische Militär ihn auf Überwachungsaufnahmen entdeckte, die den Stacheldraht in die entmilitarisierte Zone überquerten, konnten sie ihn nicht aufhalten, sagte Won In-choul, Vorsitzender des Joint Chiefs of Staff des südkoreanischen Militärs, in einem Briefing im Januar.
Er wurde viermal von Überwachungskameras auf der Südseite der Grenze gesehen und einmal, nachdem er die militärische Demarkationslinie überquert hatte.
Irgendwann verwechselten Soldaten ihn mit einem Überläufer aus dem Norden. An einem anderen Punkt machten sie sich auf die Suche nach ihm. Später fanden sie keine Spur von ihm außer einer Feder, die sich an einem Draht verfing, von der sie vermuteten, dass sie von seiner Daunenjacke stammte.
Es habe „keine ungewöhnlichen Bewegungen“ des nordkoreanischen Militärs wegen des Vorfalls gegeben, sagte der Sprecher des südkoreanischen Verteidigungsministeriums, Boo Seung-chan, letzten Monat bei einem anderen Briefing.
Und während die nordkoreanischen Staatsmedien über frühere Überläufer jubelten, die nach Hause zurückkehrten, wurde der Überläufer des letzten Monats in den staatlichen Nachrichtenpublikationen nicht erwähnt.
Für diejenigen in Südkorea ist es eine Erinnerung daran, dass die Politik des Landes zur Unterstützung von Überläufern noch verbessert werden könnte. Letzte Woche kündigte die südkoreanische Regierung an, dass sie ein neues Team zur Verbesserung der Sicherheit von Überläufern einsetzen werde, und stellte fest, dass einige Überläufer trotz ihrer derzeitigen Bemühungen immer noch „Schwierigkeiten haben, sich in unsere Gesellschaft einzuleben“.
Doch Überläufer-Befürworter bezweifelten, wie effektiv diese neuen Schritte seien, und wiesen darauf hin, dass es Unterstützungsmaßnahmen gibt – sie funktionieren einfach nicht.
Kang Na-ra auf ihrem YouTube-Kanal.
Kang Na-ra auf ihrem YouTube-Kanal.
Selbst Überläufer, die ihren Übergang scheinbar erfolgreich geschafft haben, kämpfen manchmal mit dem Rückzug nach Nordkorea.
Zwei Jahre nachdem sie übergelaufen war, sagte Kang Na-ra ihrer Mutter, sie wolle zurück. Aber sie wollte ihr Leben nicht riskieren, nachdem sie so viel durchgemacht hatte, um nach Südkorea zu gelangen.
Jetzt ist Kang, 25, eine Fernsehpersönlichkeit und YouTuberin mit mehr als 300.000 Abonnenten, die sich ihre Clips über das Leben in Nordkorea ansehen. Ihr Einkommen ist instabil, aber zumindest genießt sie das Leben.
Quelle: CNN

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