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Was passiert mit Meta und wieso sind Facebook-Nutzer auf Allzeittief?

Solange die Zahl der Nutzer weiter wuchs, fühlte sich Mark Zuckerberg in der Lage, Skandale und Kritik zu überstehen. Auf diese Verteidigung kann er sich nicht mehr verlassen.

Facebook war letzte Woche viel in den Nachrichten, obwohl Sie vielleicht nicht wissen, dass es in Meta umbenannt wurde, in der Hoffnung, dass die mit seinem Mädchennamen verbundene schlechte Stimmung allmählich aus dem öffentlichen Gedächtnis verschwinden würde. (Google hat den gleichen Stunt mit Alphabet versucht und das hat auch nicht funktioniert.)

Zur Abwechslung hatte der jüngste Moment von Facebook ganz oben auf der Nachrichtenagenda jedoch nichts mit Skandalen zu tun, sondern alles mit seinen Finanzergebnissen, die so unerwartet schlecht waren, dass die Aktien zeitweise um 25 % fielen und 240 Mrd. 177 Mrd. £) unter seinem Marktwert, was wiederum zu einem Rückgang des Nasdaq-Index um 2 % führte.


Angesichts der Tatsache, dass Facebook bisher eine Lizenz zum Gelddrucken war, so sehr, dass seine Aktien zu einem Zeitpunkt (im Jahr 2019), als es von der Federal Trade Commission mit einer Geldstrafe von 5 Milliarden Dollar belegt wurde, tatsächlich stiegen , als die Wall Street die angeblich massive Geldstrafe registrierte war eigentlich das Äquivalent eines Flohbisses auf einem Elefanten.

Aber diesmal war es anders. Wieso den? Drei Faktoren stachen aus Berichten über die Telefonkonferenz von Mark Zuckerberg mit Börsenanalysten hervor: die Auswirkungen von TikTok; Apples Schritt, von iPhone-Nutzern zu verlangen, dass sie der Verfolgung durch Werbetreibende zustimmen; und die Enthüllung, dass das bisher unaufhaltsame Wachstum der Facebook-Nutzerzahlen ins Stocken geraten ist.

Zuckerbergs neu entdeckte Besessenheit von TikTok muss viele Beobachter verwirrt haben. Schließlich ist TikTok kein soziales Netzwerk. Es ist ein Dienst, der Kurzform-Benutzervideos aus Genres wie Streiche, Stunts, Tricks, Witze, Tanz und Unterhaltung hostet. Es gehört der chinesischen Firma ByteDance, wird von niemandem über 40 verstanden und hat die Welt im Sturm erobert. Als eine Form des chinesischen Kulturimperialismus lässt es Xi Jinpings „Belt-and-Road“-Initiative amateurhaft erscheinen.

Warum also hält es Zuckerberg nachts wach? Die Antwort ist, dass TikTok hervorragend auf eine demografische Gruppe – sogenannte junge Erwachsene – ausgerichtet ist, die Facebook mit seiner alternden Demografie (Eltern und Großeltern) nicht mehr gut zu bedienen scheint. Dies erklärt seinen Eifer, Reels wiederzubeleben (sein lächerlicher Versuch, das Kurzvideo-Genre nachzuahmen) und junge Erwachsene in seinen anderen Angeboten neu zu priorisieren. Aber das eigentliche Problem für Facebook ist, dass TikTok die Aufmerksamkeit seiner Nutzer monopolisiert , woher das Geld für den Überwachungskapitalismus kommt.

Wie Ben Thompson, der erfahrene Tech-Analyst, es ausdrückt: „Das Problem für Meta ist, dass sein Geschäft nicht darauf basiert, Inhalte von Ihren Freunden aufzutauchen; Es basiert auf Engagement und Anzeigenschaltung, was bedeutet, dass jeder Dienst, der Ihre Zeit und Aufmerksamkeit beansprucht – und TikTok einen großen Teil davon – eine grundlegende Bedrohung darstellt.“

Die Ergebnisse von Facebook waren eine Enttäuschung für ein Unternehmen, an das sich die Anleger gewöhnt haben, spektakuläres Wachstum zu erzielen.
Facebook erleidet 230 Milliarden US-Dollar Verlust im größten eintägigen US-Aktieneinbruch

Die zweite Quelle des Leids für Facebook sind die Auswirkungen von Apples „App-Tracking-Transparenz“ -Funktion (ATT) , die letztes Jahr mit Version 14.5 seines mobilen Betriebssystems iOS eingeführt wurde. Dies erforderte, dass iPhone-Benutzer der Überwachung auf Benutzerebene und Geräte-ID durch Apps ausdrücklich zustimmen. Es überrascht nicht, dass die Benutzer in Scharen ablehnten. Und die Auswirkungen für Facebook sind jetzt deutlich geworden – in Form von 10 Milliarden Dollar an verlorenen Werbeeinnahmen. Das sind 8,5 % des Umsatzes des Unternehmens im Jahr 2021, aber vor allem ein Viertel des Gesamtgewinns für das Jahr.

Es ist leicht einzusehen, warum Ergebnisse wie diese Anleger dazu veranlassen könnten, ihre Aktienportfolios zu überdenken. Aber Facebook hatte schon einmal Wackeln und erholte sich. Als Unternehmen verfügt es über enorme Ressourcen an Bargeld und Talenten. Mit der Zeit könnte es einen Weg finden, junge Erwachsene von TikTok wegzulocken und durch Apples ATT zu navigieren. Aber für alle, die diese Schwierigkeiten längerfristig betrachten, ist die große Geschichte, dass die Benutzerbasis des Unternehmens möglicherweise nicht mehr wächst. Die letzte Woche veröffentlichten Zahlen zeigen, dass die Zahl der täglich aktiven Benutzer um 500.000 gesunken ist und dass sich die Zahl der monatlich aktiven Benutzer bei 2,91 Milliarden eingependelt zu haben scheint . Wenn dies der Beginn eines Trends ist, ist das wirklich bedeutsam.

Wieso den? Im Grunde geht es um Netzwerkeffekte. Bereits 1990 formulierte Bob Metcalfe, der Miterfinder von Ethernet, ein „ Gesetz “, das besagt, dass der Wert eines Kommunikationsnetzwerks proportional zum Quadrat der Anzahl der verbundenen Benutzer des Systems ist. Dieses Gesetz hat jedes Netzwerksystem auf dem Planeten vorangetrieben, und es war schon immer das Ziel von Unternehmensgründern, es zu nutzen.

Der Trick bestand darin, Benutzer schnell anzuziehen (indem keine Gebühren für Dienste erhoben wurden) und an den Punkt zu gelangen, an dem die Benutzerzahlen groß genug sind, um es sehr schwierig zu machen, in den Markt einzudringen. Facebook hat diesen Punkt vor langer Zeit erreicht und wenn Sie ein Maß für seine derzeitige Macht wollen, versuchen Sie herauszufinden, was das Quadrat von 2,91 Milliarden ist.

Der Netzwerkeffekt ist deshalb so stark, weil das Unternehmen, solange die Zahl der Benutzer steigt, in einem positiven Kreislauf schwimmt. Je mehr Benutzer es hat, desto größer ist der Anreiz für neue Benutzer, sich anzumelden. Von Anfang an war es Zuckerbergs vorrangige Besessenheit, das Wachstum der Benutzerzahlen voranzutreiben. Deshalb hat er den warnenden Stimmen immer ein offenes Ohr geschenkt, wenn es um Skandale und Vorwürfe wegen gesellschaftlicher Schädigung des Unternehmens ging.

Aber Netzwerkeffekte wirken in beide Richtungen. Wenn die Nutzerzahlen sinken, dreht sich der Teufelskreis plötzlich in einen Teufelskreis und führt zu einer Abwärtsspirale. Vielleicht ist es das, was TikTok zum Beispiel bereits mit Facebooks Instagram macht. Zuckerberg ist schlau genug zu wissen, dass seine Position als Meister des gegenwärtigen Universums vergänglich sein könnte. Sic transit gloria und so weiter. Was erklären könnte, warum er plant, Meister des kommenden Metaversums zu sein.

British Medical Journal kritisiert Facebook wegen „ungenauer, inkompetenter und unverantwortlicher“ „Faktenprüfung“ zur Zensur

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